Complicaciones cardiovasculares de la covid-19

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Complicaciones cardiovasculares de la covid-19

Hace ms de 18 meses que se descubri el primer caso de covid-19 producido por el SARS-CoV-2, y ms de 15 meses que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) declar esta enfermedad como una pandemia.

Son muchas las cosas que hemos aprendido. Tal vez la ms importante es que no debemos ser categricos cuando tratamos los diferentes tpicos en relacin con esta enfermedad. De hecho la covid-19 ha pasado de ser una infeccin respiratoria a una infeccin viral multisistmica.

Como enfermedad multisistmica afecta casi todos los rganos incluyendo el sistema cardiovascular. Hay cuatro vas fundamentales por las cuales el SARS-CoV-2 lesiona el sistema cardiovascular: efectos directos producidos por el virus en la fase aguda de la enfermedad, efectos indirectos, secuelas a largo plazo como parte del sndrome poscovid-19, y las consecuencias derivadas de la vacuna contra el SARS-CoV-2.

Las complicaciones cardiovasculares que se desarrollan en la fase aguda de la covid-19 comprenden elevacin de las troponinas cardiacas (enzimas del corazn) que se observa en un 7 a 17 %, miocarditis aguda, diversos tipos de arritmia cardiaca, insuficiencia cardiaca aguda, y coagulopata protrombtica.

La miocarditis asociada a la covid-19 es diferente a la producida por otros virus (enterovirus, herpes virus, virus respiratorios, etc) porque el SARS-CoV-2 tiene una predileccin por las clulas endoteliales ms que por los miocitos. Se produce una intensa respuesta inflamatoria en la capa interna del corazn que tambin afecta al msculo cardiaco, pero con poco infiltrado celular. El miocardio, entonces, puede lesionarse por el infiltrado viral, los mediadores inflamatorios y por complejos inmunes.

Las arritmias pueden resultar de la inflamacin del miocardio y del sistema especializado de conduccin intracardiaca. En un estudio publicado en la red JAMA en junio del 2021 donde analizaron 234 pacientes covid-19 positivos utilizando varios dispositivos (Apple Watches, Fit Bits, etc) encontraron que un 20 % sufri algn tipo de arritmia, y que se necesit en promedio 79 das para recuperar el ritmo cardiaco normal.

La coagulopata protrombtica puede llevar a fenmenos tromboemblicos tanto venosos como arteriales. Los cogulos arteriales son causas potenciales de obstruccin arterial perifrica, derrame cerebral isqumico, obstruccin de las arterias coronarias e infarto agudo de miocardio.

En 26 necropsias de pacientes con covid-19, el doctor Valentn Fuster encontr que 42 % tena cogulos sanguneos en el corazn, cerebro y los pulmones. Esta es una enfermedad trombtica!

Los resultados de este y otros estudios han motivado a un grupo de cientficos a solicitar el cambio de nombre de esta enfermedad de covid-19 por infeccin viral trombtica.

Los efectos indirectos del SARS-CoV-2 estn dados por el retraso en recibir la atencin mdica de lugar. En la mayora de los casos, porque los pacientes posponen la asistencia al centro de salud, y en los dems, porque el centro se dilata en brindar sus servicios en cumplimiento de los protocolos preventivos.

El otro gran problema relacionado con el SARS-CoV-2 es el llamado sndrome poscovid, covid-19 persistente, prolongado o covid-19 crnico.

Se llama covid-19 persistente, prolongado o sndrome poscovid-19, al conjunto de sntomas que persisten despus de dos semanas de haberse curado la enfermedad. Si los sntomas perduran ms de 12 semanas se denomina covid-19 crnico.

Estos sntomas son principalmente neurocognitivos, pero incluyen varios rganos, entre ellos, el corazn. Ms de un 30 % pueden referir sntomas cardiacos: palpitaciones, taquicardia, arritmia, disnea, falla cardiaca, miocarditis, etc.

De especial inters es la miocarditis. Si el paciente refiere dolor de pecho, que se acompaa de alteraciones en las troponinas cardiacas, el electrocardiograma o el ecocardiograma, hay que proceder a realizar una resonancia magntica cardiaca para confirmar el diagnstico.

El impacto de la covid-19 en el futuro solo lo sabremos en el momento oportuno. Es posible que veamos un aumento importante de miocardiopata dilatada y falla cardiaca. Con razn en una publicacin en The New England Journal of Medicine, un grupo de investigadores de Estados Unidos afirm que la covid-19 persistente es el prximo desastre de salud pblica.

La otra consecuencia de la covid-19 est relacionada con las vacunas.

En un trabajo publicado en JAMA Cardiology, el doctor Montgomery y colaboradores revisaron los resultados de los militares norteamericanos que recibieron una vacuna del tipo ARN mensajero contra la covid-19 de enero 1 al 30 de abril del 2021 y encontraron 23 casos de miocarditis en 2.8 millones de vacunas aplicadas.

La buena noticia de esta experiencia es que la prevalencia de miocarditis por vacuna ARN mensajero es baja, y el pronstico es bueno, pues los sntomas desaparecen en todos los pacientes.

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El autor es subdirector mdico del Instituto Dominicano de Cardiologa

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