El ex director de los CDC de Estados Unidos pidi investigar

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El ex director de los CDC de Estados Unidos pidi investigar si el coronavirus se modific en el laboratorio de Wuhan para infectar a los humanos

Los cientficos en todo el mundo estn luchando por rastrear el origen del coronavirus. Transmisin de un animal? Fuga de un laboratorio chino? El rgimen de Xi Jinping se opone firmemente a esta ltima hiptesis, ya que no quiere parecer responsable de la pandemia.

Sin embargo, la teora de la fuga de laboratorio cobra cada vez ms fuerza. Como consecuencia, se multiplican los pedidos de destacados miembros de la comunidad cientfica para que China asuma su responsabilidad e investigue el surgimiento del brote que ha matado al menos 4,3 millones de personas y hundido la economa global desde la deteccin de sus primeros casos en Wuhan en diciembre de 2019.

El llamado ms reciente lo hicieron este lunes Robert Redfield, ex director de los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos, y el mdico clnico Marc Siegel en una columna publicada en el diario Wall Street Journal. En el artculo, los cientficos pidieron adems una investigacin bipartidista completa y una moratoria mundial sobre las investigaciones que buscan modificar virus para mejorar sus funciones biolgicas.

Ms all de la responsabilidad de decir la verdad, existe la necesidad global de saber a qu nos enfrentamos porque afecta la forma en que abordamos el problema, escribieron Redfield y Siegel. Ahora estn surgiendo variantes rpidamente que continan cambiando el juego. Todo esto est en consonancia con un virus que probablemente salt de un murcilago a un laboratorio, no a una rata o un conejo.

Por eso, aseguran, la historia del SARS-Cov-2 comenz mucho antes de enero de 2020.

Redfield, uno de los primeros virlogos de renombre internacional en hablar abiertamente sobre la posibilidad que el patgeno escap del Instituto de Virologa de Wuhan, dirigi la mxima autoridad de Estados Unidos para la prevencin y control de enfermedades bajo la presidencia Trump, desde 2018 a 2021.

Al respecto, recuerda que a los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de EEUU no se les permiti visitar la ciudad de Wuhan, China, ni el Instituto de Virologa de Wuhan a principios de 2020.

Hemos estado tratando de averiguar por qu desde entonces. Si nos hubiramos encontrado con la transparencia en lugar de la evasin, no habra sido necesario armar las piezas circunstanciales del rompecabezas por nuestra cuenta, escribe junto a Siegel.

Los autores sealan los mltiples comportamientos sospechosos del rgimen chino: la eliminacin de las secuencias de murcilagos con coronavirus de la base de datos del Instituto de Virologa de Wuhan el 12 de septiembre de 2019; el cambio de los protocolos de seguridad del laboratorio; la solicitud por ms de 600 millones de dlares para un nuevo sistema de ventilacin. Todo ocurri apenas unos meses antes del comienzo de la pandemia.

Por qu?, se preguntan los cientficos. Qu motiv esta nueva necesidad?.

La columna del WSJ tambin nota que tanto los Centros de Control de Enfermedades chinos como la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se esforzaron para descartar la teora de la fuga de laboratorio, potencialmente comprometedora para el rgimen de Xi Jinping. Esto ltimo fue confirmado por el propio jefe de la misin de cientficos de la OMS, Peter Embarek, quien revel como Beijing presion a los expertos para que no investigaran la fuga del COVID-19 del laboratorio.

Peter Ben Embarek, lider la misin de la OMS que visit China. (Christopher Black/World Health Organization/Handout via REUTERS)

Peter Ben Embarek, lider la misin de la OMS que visit China. (Christopher Black/World Health Organization/Handout via REUTERS)
Haba sellos de arrogancia cientfica y fallas en el sistema de contencin, escriben Redfield y Siegel, apuntando tambin a los cientficos involucrados en investigaciones de ganancia de funcin, es decir que alteran genticamente un organismo o un virus para mejorar sus funciones biolgicas.

Varios cientficos internacionales involucrados en este tipo de experimentos defendieron la teora de un origen natural del virus por las consecuencias que una fuga de laboratorio poda tener en la financiacin de sus investigaciones. Varios buscaron equiparar el nuevo brote a los virus del SARS y MERS, coronavirus anteriores que surgieron de los murcilagos y se propagaron a travs de un animal intermedio.

Esos virus, sin embargo, registraron menos 10.000 casos en todo el mundo, afirman Redfield y Siegel. Qu virus sale de una cueva de murcilagos e infecta a los humanos por millones? No es biolgicamente plausible. Si, en cambio, evolucion lentamente durante muchos aos en la naturaleza, cmo es que nadie lo supo?, se preguntan.

Adems, los cientficos agregan que no ha surgido nueva informacin en los ltimos 18 meses para apoyar la teora del origen natural, mientras por otro lado un creciente cuerpo de evidencia circunstancial respalda la teora de la fuga de laboratorio, incluida la informacin reportada por el Departamento de Estado de Estados Unidos de que los empleados del laboratorio de Wuhan se enfermaron con sntomas similares a los de Covid en el otoo de 2019.

Por eso, dicen, creemos que lo ms probable es que el virus no estuviera contenido en un laboratorio donde se estaba trabajando y que escap involuntariamente. Los autores citan un estudio de Harvard que revel un cierre del trfico alrededor del laboratorio de Wuhan a fines del verano y principios del otoo de 2019. Semanas ms tarde, a fines de septiembre, los estacionamientos del hospital se estaban llenando.

El origen en laboratorio tambin explicara por qu el virus tiene la capacidad de infectar las clulas humanas y mutar en distintas variantes tan fcilmente. Variantes que en futuro podran incluso ser ms contagiosas y eludir la proteccin de las vacunas, segn alertan los cientficos.

En particular, el SARS-CoV-2 incluye una especie de sitio de escisin que permite que su protena de pico cambie su orientacin y se acople ms fcilmente a una clula humana, escriben Redfield y Siegel.

Un virus con una ventaja inicial para aclimatarse a los humanos probablemente tenga ms facilidad para evolucionar para aumentar la transmisin, agregan. De ah las variantes, que parecen ms efectivas que cualquier cosa que la naturaleza ofrece por s sola. En los prximos meses, es posible que tengamos otra variante que sea incluso ms contagiosa que Delta, que enferme a las personas y, en el peor de los casos, que eluda las vacunas.

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