Detectan una nueva cepa de virus relacionado con el sarampin y la viruela en un delfn, que puede ser «una amenaza de extincin» para otras especies

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Detectan una nueva cepa de virus relacionado con el sarampin y la viruela en un delfn, que puede ser “una amenaza de extincin” para otras especies

Cientficos de la Universidad de Hawi identificaron la enfermedad tras realizar el diagnstico en un delfn de Fraser muerto en la isla de Maui.

Un equipo de investigadores ha identificado una nueva cepa de morbillivirus un virus mortal que se propaga entre los mamferos marinos en un delfn de Fraser en Hawi, lo que hace temer un brote en el archipilago.

Cientficos de la Universidad de Hawi (UH) detectaron la enfermedad tras realizar recientemente el diagnstico en un espcimen que qued varado el 17 de enero de 2018 en la isla de Maui, detall el pasado domingo la institucin educativa en un comunicado.
“El varamiento del 2018 del delfn de Fraser revel que tenemos una cepa novedosa y muy divergente de morbillivirus aqu en aguas hawaianas que desconocamos”, explic Kristi West, investigadora asociada del Instituto de Biologa Marina de la UH.

“El morbillivirus es una enfermedad infecciosa que ha sido responsable de muertes masivas de delfines y ballenas en todo el mundo.

Est relacionada con el sarampin y la viruela humanos”, agreg.

Cuando el delfn fue arrastrado a la costa, los bilogos desconocan la causa que le llev a la muerte, ya que su cuerpo estaba en buenas condiciones, pero sus rganos y clulas mostraban signos de infeccin.

“Los pulmones tenan una superficie moteada, con reas de consolidacin (1-2 centmetros de dimetro)”, reza el estudio, publicado en la revista Nature Scientific Reports.

Las zonas de consolidacin revelaban un tejido firme de color rojo oscuro a tostado alrededor de los pequeos bronquios en el corte transversal, mientras que el ganglio linftico marginal del pulmn izquierdo estaba agrandado y tena una superficie irregular.

Adems, la trquea y los bronquios principales contenan pequeas cantidades de espuma teida de rojo, declararon los cientficos.

El equipo examin muestras de tejido, lo que les llev a identificar que la causa de la muerte fue el morbillivirus, que le caus una disfuncin neurolgica y heptica.

Amenaza de extincin para otras especies de Hawi

Los bilogos sealaron que la investigacin identific el morbillivirus como una amenaza importante para otros animales marinos, ya que esta especie es muy sociable y tiende a interactuar estrechamente con otros delfines y ballenas.

“Tambin es importante para nosotros aqu en Hawai porque tenemos muchas otras especies de delfines y ballenas unas 20 especies que ‘llaman’ a Hawi su hogar que tambin pueden ser vulnerables a un brote de este virus”, afirm West.
“Un ejemplo son nuestras falsas orcas insulares en peligro de extincin, de las que se calcula que solo quedan 167 ejemplares.

Si el morbillivirus se extendiera por esa poblacin, no solo supondra un gran obstculo para la recuperacin de la poblacin, sino que tambin podra ser una amenaza de extincin”, concluy.

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