Patrick Head revel por qu Damon Hill dej Williams

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Patrick Head revel por qu Damon Hill dej Williams

Damon Hill debut en la Frmula 1 en 1992 a la edad de 31 aos. Tras una temporada con Brabham, Hill pas a Williams en 1993, donde inmediatamente compiti por victorias junto a Alain Prost.

En 1996, despus de ser subcampen los dos aos anteriores, Hill se proclam campen del mundo, pero al final de esa temporada el piloto ingls se march de forma bastante inesperada a Arrows, un equipo muy inferior a Williams, y luego disput dos temporadas con Jordan antes de retirarse. Aunque tambin tuvo un xito razonable con estas dos escuderas, nunca pudo volver a disputar el ttulo mundial.

Se ha especulado mucho sobre la repentina salida de Hill de Williams, pero en el podcast Beyond The Grid, Patrick Head explica lo que segn l fue el verdadero panorama de lo ocurrido.

“l (Damon Hill) tena la costumbre de emplear a personajes bastante inusuales y tena una especie de manager en ese momento, un tal Michael Breen. Cuando fue el momento de negociar el contrato para 1997 y 1998 en la oficina de Frank, en vez de venir el propio Damon entr Michael y no era el personaje ms encantador”, recuerda Head. “Puso su maletn en el escritorio de Frank Williams y si hubiera podido poner sus botas en el escritorio de Frank, lo habra hecho”.

“Era un arrogante y le dijo a Frank: ‘Damon ni siquiera considerar conducir para ti si recibe una cantidad inferior a cinco veces su salario de 1995’. Frank pens y se hizo un silencio incmodo”, dijo Head. “Deben haber sido uno o dos minutos de completo silencio y entonces Frank dijo: ‘Michael, te sugiero que tomes tu maletn de mi escritorio, la puerta est por all. Por favor, vyase’”.

“Michael Breen dijo que tena varios equipos que le ofrecan ese dinero pero que les gustara seguir con Williams. Pero Frank tranquilamente le pidi que se vaya y que si volva con un pedido ms lgico, con gusto conversara. Es una verdadera lstima que el propio Damon no haya podido venir, porque entonces podramos haber hablado realmente con l”.

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De acuerdo a las palabras de Head, despus de esa reunin Williams dijo que si Hill tena otras ofertas no iban a competir con eso y le sugiri al co-fundador del equipo que era mejor buscar otro piloto para acompaar a Jacques Villeneuve, que haba debutado en Williams en 1996. Ese otro piloto fue Heniz-Harald Frentzen.

“Estaba la idea de que Frank haba firmado a Frentzen antes y no fue as. S que fue despus de esa reunin porque all hablamos con Frank de empezar a ver alternativas. Michael Breen estaba tan confiado de que conseguiran esa cantidad de dinero que vimos que Damon no estara con nosotros. Eso fue todo, fue desafortunado”.

En retrospectiva, Head cree que Williams y Hill se equivocaron al separarse. “Fue un gran error y tal vez los egos y otras cosas se interpusieron”, expres.

El propio Hill siempre ha dicho que pensaba que su rendimiento en 1995, cunado termin segundo detrs de Michael Schumacher por segunda vez consecutiva ese ao, haba hecho que Williams y Head decidieran no renovarle despus de 1996. Sin embargo, Head destac el cambio de mentalidad que tuvo el piloto de un ao a otro.

“En el ’95 probablemente debera haber ganado el campeonato del mundo. Varias cosas se interpusieron en su camino para ganar ese ttulo, pero para 1996 Damon estaba tan o ms en forma que Michael. Damon haba puesto todo en orden mentalmente. Creo que en 1995 se senta inferior mentalmente que Michael pero entre 1995 y 1996 Damon puso todo en su lugar. Ya sea fsicamente, ser ayudado por algn gur, volvi pensando que era tan bueno como Michael Schumacher y lo puedo vencer. Cero que eso es muy importante para un piloto. Sentirse psicolgicamente tan fuerte como cualquier otro competidor”.

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