Apps de empleos temporales proliferan en pandemia

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Apps de empleos temporales proliferan en pandemia

LONDRES. Durante meses, Gabrielle Walker estuvo buscando un trabajo temporal. Present solicitudes en restaurantes de cadenas como Nandos y Primark y revis el portal de empleos Indeed. Nada.

Entonces un da, Walker, estudiante de 19 aos en el University College London, estaba viendo TikTok y se encontr con un video sobre una app llamada Stint. En el video, una persona explicaba que Stint poda ayudar a estudiantes a ganar dinero trabajando en puestos temporales en lugares como restaurantes y bares que requieren poco entrenamiento o experiencia.

Walker descarg la aplicacin, tom el curso introductorio de 15 minutos y consigui trabajo lustrando cubiertos en un restaurante de lujo en Londres, por un da. Entre mayo y junio, Walker consigui varios trabajos ms y los acomodaba en su apretado calendario de clases.

Todo el mundo puede hacerlo, dijo. Stint, en uso en todo el Reino Unido, est ganando popularidad, junto con apps similares en Estados Unidos como Gigpro e Instawork, como una respuesta a las formas peculiares en las que las economas han estado recuperndose de la recesin causada por la pandemia.

La incertidumbre sobre la durabilidad de las recuperaciones y las reaperturas tentativas de los negocios an amenazados por el coronavirus han hecho de la flexibilidad una prioridad para empleados y empresas por igual.

En momentos en que la industria de hospitalidad, especialmente, confronta escasez de trabajadores, esas apps estn ayudando a formar una forma de relacin a plazo ultra corto entre trabajador y empleador que no ha existido tan ampliamente en dcadas recientes. Walker apunta que incluso estudiantes sin experiencia pertinente pueden registrarse con esas apps y muy probablemente encuentran trabajo a veces por apenas dos horas que se ajusta a sus calendarios de semana a semana.

En contraste con Stint, Instawork y Gigpro estn dirigidas ms a trabajadores con experiencia que quieren o necesitan empleos a corto plazo. Colectivamente, esas nuevas apps representan una variacin de muchas otras que han surgido en aos recientes desde Uber y DoorDash hasta TaskRabbit y Thumbtack que usualmente sirven las necesidades en hogares de un servicio de una vez.

Lo que distingue las nuevas apps es que conecta a trabajadores con empleadores que tienen una necesidad consistente de mano de obra, pero no quieren comprometerse con contrataciones permanentes, dadas las incertidumbres causadas por la pandemia.

No es una sorpresa que durante el COVID, cuando todo se volvi virtual, que esos mercados se hayan disparado, dijo Fiona Greig, copresidenta del JPMorgan Chase Institute, un centro de estudios financieros, cuya pericia incluye la economa en la internet. Las nuevas apps de empleos temporales pudieran ayudar a aliviar la escasez de mano de obra en Inglaterra, donde casi todas las restricciones de la pandemia fueron levantadas el mes pasado.

Ms recientemente, un servicio por el que el Servicio Nacional de Salud alert a personas si haban estado en proximidad de alguien positivo del virus afect los negocios. Muchos trabajadores tuvieron que aislarse y algunas tiendas tuvieron que cerrar temporalmente sus puertas por falta de trabajadores.

Los trabajadores de la economa de gig (temporales) pudieran ayudar a cerrar la brecha, dijo Mariano Mamertino, economista de LinkedIn. Aunque Mamertino mantiene esperanzas de que las escaseces de mano de obra relacionadas con la pandemia se aliviarn a medida en que la economa inglesa se reabra y continan las vacunaciones, persiste una interrogante para el Reino Unido, dijo, y es si las firmas tendrn que adaptarse permanentemente a un status quo post Brexit.

No todo el mundo est celebrando la tendencia. UKHospitality, la principal asociacin para el sector de hospitalidad en Gran Bretaa, indic que aunque los negocios estn acostumbrados a las innovaciones, las fuerzas econmicas que han creado escaseces de personal en la industria pudieran presentar problemas duraderos.

La asociacin, junto con la British Beer and Pub Association y el British Institute of Innkeeping, afirmaron que el camino hacia la recuperacin requiere que el gobierno implemente el ambiente adecuado, incluyendo una expansin de los recortes de impuestos a los negocios. UKHospitality ha llamado adems a una reforma de las reglas de visas post Brexit para facilitar que extranjeros trabajen en la industria. Sol Schlagman, que fund Stint junto con su hermano Sam, us su propia experiencia como estudiante para crearla.

Es para el estudiante que necesita dinero para el alquiler, dijo. Pero tambin para el estudiante que quiere comprar un par de zapatos que de otra forma no poda. La cadena de restaurantes Chipotle utiliza Stint para reclutar trabajadores con poca antelacin para cubrir horas pico en nuestros restaurantes, dijo Jacob Sumner, su director de operaciones en Europa. Chilango, otra cadena de comidas, dijo que sus restaurantes usan la app cuando necesitan un par de manos extra en horas atareadas.

El uso de apps para conectar negocios y trabajadores para puestos a corto plazo parece ser una tendencia creciente tambin en Estados Unidos.

El mayor cambio que vemos es el deseo por flexibilidad por ambas partes, dijo Sumir Meghani, director general y cofundador de la app Instawork. Durante la pandemia, dijo Meghani, los negocios descubrieron que el alza y cada del nmero de casos del virus y las consiguientes interrupciones de sus operaciones requera en ocasiones que aumentasen o redujesen personal en cualquier momento dado.

Una mayor flexibilidad en la relacin trabajador-empleador durante la pandemia es igualmente lo que el fundador de Gigpro, Ben Ellsworth, ha observado. Su app, que opera en tres estados del sur de Estados Unidos, se est expandiendo, para tratar de responder a las escaseces d emano de obra causadas por el virus.

Ellsworth, que pas aos en la industria, dijo que con los restaurantes en particular, los trabajadores han sido plagados por salarios bajos, falta de incentivos, sin foco real en la flexibilidad ni la calidad de vida. Varados en casa tras ser despedidos, muchos de esos trabajadores tornaron su atencin a otras industrias, dice Ellsworth, o reconocieron que el trabajo a corto plazo es una oportunidad para ajustar sus horarios a sus necesidades.

Ese cambio lleg en momentos en que los negocios, tambin, buscaban personal para cubrir puestos a tiempo parcial con el aflojamiento de las restricciones por el coronavirus. Ahora que las restricciones han sido levantadas y los negocios estn volviendo a alcanzar su nivel usual, estn sintiendo la necesidad (de empleados), dijo Ellsworth.

Aunque la flexibilidad proveda por las apps satisface una necesidad ahora, algunos crticos prevn una amenaza a los trabajadores a largo plazo. Si los trabajadores temporales remplazan puestos previamente cubiertos por empleados permanentes en restaurantes y el sector minorista, se pudiera disminuir la seguridad laboral, junto con los pagos por enfermedad y otras prestaciones.

La flexibilidad de la economa de gig pudiera ser algo bienvenido cuando una crisis elimina el personal regular, pero eso tiene un costo potencial para la sociedad, dijo Ann Light, profesora de diseo y tecnologa creativa en la Universidad de Sussex.

Aun as, Light reconoce que las apps pueden reducir las barreras al ingreso para personas que necesitan dinero rpidamente, una categora que incluye a muchos trabajadores jvenes con experiencia limitada. El papel de los trabajadores gig, para propsitos de empleo, puede variar ampliamente dentro de esas apps.

Los estudiantes que usan Stint son considerados empleados, tienen garantizada una paga fija y acumulan vacaciones pagadas. Por otra parte, aquellos que usan Instawork son considerados trabajadores independientes que pueden optar por ser contratistas o empleados. Los que usan Gigpro son contratistas independientes.

Las plataformas adoptan una perspectiva internacional, aunque lidian con jurisdicciones locales. Este ao, los choferes de Uber en Gran Bretaa ganaron derechos como trabajadores.

Similarmente, esta semana, un juez anul una medida en California que exencionaba a servicios de taxis y comidas por app, como Uber, de una ley estatal que requiere que sus choferes sean clasificados como empleados con derecho a prestaciones. Mientras tanto, las apps de trabajadores parecen estar cubriendo un nicho.

Para Monty Jackson, estudiante de la Universidad de Plymouth en Inglaterra, los trabajos breves que consigue a travs de Stint han ayudado a financiar su aficin a la natacin.

l haba estado trabajando a tiempo parcial en restaurantes y bares. Pero los turnos que reciba interferan con sus estudios. Ahora, opta empleos solamente para cuando tiene tiempo disponible y consigue trabajo a veces el mismo da que lo solicita. La flexibilidad me atrajo, dijo Jackson.

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