Cerrar las fronteras por la variante micron es ignorar

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Cerrar las fronteras por la variante micron es ignorar la evidencia cientfica

Varios investigadores afirmaron en un artculo de la revista Nature, que fue respaldado por el prestigioso cardilogo argentino Oscar Cingolani, que las restricciones llegan demasiado tarde porque el virus ya se disemin en el mundo.

Varias son las voces que se quejan del manejo que han tenido los principales pases del mundo frente al surgimiento dela variante micron delcoronavirus.Ms de 50 pases decidieron cerrar sus fronteras con Sudfrica despus de que este pas anunciara la aparicin de esta variante con ms de 50 mutaciones en su habery que podra ser ms contagiosa y hasta evitar la prevencin de las vacunas existentes para combatir al COVID-19.

En un artculo que fue respaldado por elprestigioso cardilogo argentino Oscar Cingolani,del Hospital Johns Hopkins, un importante grupo decientficos afirm que las restricciones de viaje en respuesta a la variante del coronavirus recin detectada llegan demasiado tarde e incluso podran retrasar los estudios de micron.Es poco probable que muchas de las restricciones, especialmente aquellas dirigidas solo a viajeros de un puado de pases, mantengan fuera a micron. A la vez que tienen un costo significativo para los pases en cuestin, afirman.

Y agregan que las prohibiciones de viaje corren el riesgo de ralentizar la investigacin urgente sobre Omicron, al limitar la llegada de suministros de laboratorio importados. No soy tan optimista de que la forma en que se estn implementando estas medidas ahora tenga un impacto, afirm enNaturela especialista Karen Grpin, economista de salud de la Universidad de Hong Kong, que estudia las medidas de control fronterizo.

Es demasiado tarde. La variante est circulando a nivel mundial, coincide Kelley Lee, quien estudia salud global en la Universidad Simon Fraser en Burnaby, Canad.

Cingolani,profesor de Medicina y director del Centro de Hipertensin Arterial y de la Unidad de Cuidados Crticos (UCC) Cardiovasculares del Hospital Johns Hopkins, uno de los hospitales universitarios ms reconocidos del mundo,apoy el artculo deNatureconvalidando que cerrar las fronteras hoy supone un error en la lucha contra la nueva variante micron.

Segn Nature, se deben abrir las fronteras, afirm en untuitCingolani, que en los ltimos dos aos ocup un rol protagnico en la comunicacin y estudio de la actual pandemia.

El cierre de fronteras har demorar los estudios cientfico en micron dicen los expertos (Getty)El cierre de fronteras har demorar los estudios cientfico en micron dicen los expertos (Getty)

Disuasivo peligroso

La mayora de las prohibiciones de viaje apuntan a Sudfrica, que dio la alarma sobre Omicron el 24 de noviembre, y Botswana, que tambin inform de casos iniciales. Muchas naciones tambin estn prohibiendo los visitantes de los vecinos Lesotho, Eswatini, Zimbabwe y Namibia.

En la provincia ms poblada de Sudfrica, Gauteng, Omicron representa la mayora de las muestras de virus secuenciadas en las ltimas semanas.La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha designado a Omicron como una variante de preocupacin porque tiene numerosas mutaciones en su protena de pico, algunas de las cuales podran hacerla ms infecciosa o mejorar su capacidad para evadir anticuerpos. El alcance de las restricciones de viaje vara.Estados Unidos est impidiendo que ingresen solo ciudadanos no estadounidenses que hayan estado en pases seleccionados; Australia tambin exige 14 das de cuarentena para sus propios ciudadanos y residentes que hayan visitado esos pases en las ltimas dos semanas.

Los investigadores dicen quelas restricciones fronterizas retrasarn la investigacin urgente, porque pocos aviones que transportan carga, incluidos los suministros de laboratorio necesarios para la secuenciacin, estn llegando a Sudfrica.Los investigadores se apresuran a comprender cmo la transmisibilidad y la capacidad de Omicron para evadir la inmunidad creada por las vacunas difieren de las de las variantes preexistentes del SARS CoV-2. Tambin estn investigando la gravedad relativa de la enfermedad que causa Omicron.

Sudfrica protest por el cierre masivo de fronteras que sufri (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)Sudfrica protest por el cierre masivo de fronteras que sufri (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)

La prohibicin de viajar afectar paradjicamente la velocidad a la que los cientficos pueden investigar, precis Shabir Madhi, vacunlogo de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudfrica. Los investigadores tambin pueden tener dificultades para compartir muestras con colaboradores globales.

Las restricciones que nos estn poniendo estos pases son completamente injustificadas. Los pases que han impuesto restricciones de viaje discriminan injustamente a Sudfrica y no ayudarn a resolver el problema, exclam en la semana el presidente de Sudfrica, Cyril Ramaphosa. Y agreg queantes de prohibir los viajes, los pases ricos deben concentrarse en apoyar a los pases en desarrollo en la lucha contra la Covid. La llegada de esta nueva variante micron debera hacernos despertar y evitar la desigualdad de las vacunas, reclam el presidente.

Un funcionario mdico guarda muestras de pasajeros procedentes de Sudfrica y que llegaron a Holanda, ante el hallazgo de decenas de casos de coronavirus, algunas con la nueva cepa micron. Amsterdam, Pases Bajos, ( REUTERS/Eva Plevier)Un funcionario mdico guarda muestras de pasajeros procedentes de Sudfrica y que llegaron a Holanda, ante el hallazgo de decenas de casos de coronavirus, algunas con la nueva cepa micron. Amsterdam, Pases Bajos, ( REUTERS/Eva Plevier)

Amenaza a la vigilancia genmica

Tulio de Oliveira, bioinformtico de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudfrica, dice que la reduccin de vuelos comerciales podra amenazar los esfuerzos cruciales de vigilancia genmica de una red de instituciones en el pas. Para la semana que viene, si nada cambia, nos quedaremos sin reactivos de secuenciacin, dice. A principios de esta semana, en respuesta a las restricciones fronterizas, la OMS public una gua que recomendaba contra las prohibiciones de viaje para controlar la propagacin viral.El consejo incluye recomendaciones especficas para las medidas que seran tiles, incluida la cuarentena de los recin llegados y la prueba de los viajeros para el SARS-CoV-2 antes y despus de que realicen sus viajes.

La gua de la OMS representaun cambio claroen la comprensin de los investigadores sobre la efectividad de las restricciones de viaje durante el curso de la pandemia.Antes de COVID-19, los datos dispersos llevaron a muchas agencias de salud pblica a denunciar las restricciones fronterizas, aunque casi todos los pases las impusieron a principios de 2020 de todos modos. Pero la pandemia ha revelado que las restricciones pueden ser tiles en ciertos contextos, especialmente para naciones relativamente aisladas geogrficamente como Australia y Nueva Zelanda. Sin embargo, se necesitan estudios ms rigurosos para desarrollar cundo y cmo funcionan mejor las restricciones, en particular para pases con fronteras ms porosas, dice Steven Hoffman, abogado internacional y epidemilogo de la Universidad de York en Toronto, Canad.

La variante nueva es ms contagiosa que la Delta (REUTERS/Dado Ruvic)La variante nueva es ms contagiosa que la Delta (REUTERS/Dado Ruvic)

Demasiado tarde

Una leccin clara que nos deja la pandemia ha sido que las restricciones son ms efectivas cuando se implementan rpidamente. Pero en este caso, los cierres fronterizos relacionados con Omicron llegaron demasiado tarde, dice Grpin.La variante ahora se ha detectado en todos los continentes poblados y en ms de 20 pases y territorios, incluidos los Pases Bajos, el Reino Unido, Australia y Japn. Algunas naciones adquirieron la infeccin incluso antes de que Sudfrica informara la variante a la OMS. Tan pronto como los pases comienzan a buscarlo, lo estn encontrando, por lo que la ventaja del tiempo probablemente se haya ido, dice Grpin.

Las restricciones tambin son probablemente ms efectivas para ralentizar el nmero de casos iniciales en un pas cuando reducen el volumen total de llegadas internacionales, en lugar de cuando seleccionan y eligen pases especficos, dice Lee. Por ejemplo,un estudio de modelado de la provincia canadiense de Terranova y Labrador, que cerr sus fronteras a los no residentes el 4 de mayo de 2020, encontr que las restricciones ayudaron a reducir el nmero promedio de casos de COVID-19 en un 92% en 9 semanas despus de su imposicin.

Nigeria detecta tres casos de la variante micron - Lagos (Nigeria). EFE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE/Archivo
Nigeria detecta tres casos de la variante micron – Lagos (Nigeria). EFE/EPA/AKINTUNDE AKINLEYE/Archivo

Para que las medidas de control fronterizo sean efectivas, tambin deben ser integrales, incluidas pruebas peridicas y al menos una semana de cuarentena para aquellos viajeros que lleguen, dice Catherine Worsnop, quien estudia la cooperacin internacional durante emergencias de salud global en el Universidad de Maryland en College Park. Pero esto, dice, es algo que la mayora de los pases no han hecho.

Las medidas de control fronterizo deben usarse junto con los esfuerzos para fortalecer las intervenciones de salud pblica como el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la vacunacin, dice Grpin, porque los estudios genmicos han demostrado que los casos eventualmente se filtrarn. En ltima instancia, las restricciones de viaje estn destinadas a ganar tiempo a los pases para preparar sus sistemas de salud para el impacto potencial de Omicron. Pero a menos que implementen medidas internas, es difcil saber para qu estamos ganando tiempo, concluye Worsnop

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