Cmo es la isla argentina sin covid-19 donde detuvieron a Pern, recluyeron a indgenas y aislaron a enfermos por epidemias

Uruguay reconoci la soberana del pas vecino en 1973. Ubicada en el Ro de La Plata, el ms ancho del mundo, all se apresaron a dos presidentes y hubo centenares de reclusos comunes.

Fue escenario de ocupaciones, invasiones y guerras durante el siglo XIX, cuando se enfrentaban, principalmente, la corona espaola y las Provincias Unidas del Ro de La Plata. Ya bajo el dominio argentino, la isla Martn Garca funcion como un centro de aislamiento para infectados en pocas de epidemias. Tambin se alojaron a indgenas trados por la Campaa del Desierto e incluso se apresaron a dos presidentes, adems del lder social ms influyente de la historia local: Juan Domingo Pern. Hoy, funciona como una reserva natural yno registra casos de covid-19.

El sitio est ubicado en medio del Ro de La Plata, el ms ancho del mundo, cuyas aguas, que muchos confunden con el mar, se comparten con Uruguay. Partiendo desde la Terminal Fluvial de Tigre, en la Provincia de Buenos Aires, se requierendos horas de navegacinpara llegar, con paisajes que ameritan una buena cantidad de fotografas.

Al desembarcar en esta isla de168 hectreas, la Prefectura Naval les da la bienvenida a los turistas, siendo la fuerza a cargo de su vigilancia. Actualmente, se ofrecen visitas guiadas, y aunque estn limitadas por la pandemia, son muy solicitadas. Es que, para los amantes de la historia, Martn Garca es un autntico parque de diversiones

Viaje en el tiempo

La isla fue hallada por el hombre blanco en 1516 gracias a una expedicin de Juan Daz de Sols, considerado el primer europeo en llegar al Ro de La Plata. Su nombre, Martn Garca, homenajea a uno de los tripulantes, quien falleci a bordo.

A travs de los aos, el lugar despert el inters de distintos imperios, pero para 1815, tras una serie de combates,las fuerzas rioplatenses expulsaron a los realistas. Ms tarde, fue disputado militarmente por Brasil (entre 1825 y 1827) e Inglaterra, que ocup la isla desde 1845 hasta 1852.

Ingreso principal de la isla Martin GarciaLeandro Lutzky / RT

Mientras los intentos para quedarse con Martn Garca continuaban, por aquella poca el dirigente local Domingo Faustino Sarmiento propona fundar una ciudad en la isla:“Argirpolis”, que hara de capital compartida entre Argentina, Paraguay y Uruguay, para administrar el uso de los ros. Aquella idea nunca prosper, y el ‘Pasito’, de innegable cercana, sigui reclamando el lugar, controlado por los argentinos.

Sin embargo,el Gobierno uruguayo reconoci la soberana albiceleste en 1973, al firmar el Tratado del Ro de la Plata y su Frente Martimo. A cambio, Buenos Aires se comprometi a no darle usos militares: solo debe encargarse de conservar el ecosistema. Asimismo, se pact que todos los terrenos que se formen junto a Martn Garca seran de soberana uruguaya, como el caso de la isla continua, Timoteo Domnguez, siendo el nico sitio donde ambos Estados tienen una frontera terrestre.

Cuarentena a la antigua

Uno de los espacios ms impactantes es el viejolazareto, que todava permanece en pie. Se trata de una serie de edificaciones dondese enviaban a enfermos infecciosos, para aislarlos por completo. Al caminar por all, todava se pueden ver los inmensos pabellones, copados por rboles y plantas. Sus rejas, colocadas en las ventanas, an resisten el paso del tiempo. De hecho, las imgenes tomadas en el recorrido pueden confundirse con algn campo de concentracin nazi, como Auschwitz.

El viejo Lazareto visto desde afuera.Leandro Lutzky / RT

En 1883, cuando la fiebre amarilla causaba estragos, la isla funcion como unpuerto cuarentenario. Esto significa que todos los barcos que tenan como destino a Buenos Aires deban hacer una parada previa en Martn Garca, para recibir tareas de desinfeccin y controles sanitarios.

Por esos das, no haba medicina de avanzada ni modernas vacunas. Las autoridades, lejos de pedir “responsabilidad ciudadana”, no se andaban con vueltas: si haba un infectado, explican los guas, todos los pasajeros deban permanecer en este lugar perdido en el Ro de La Plata. As, cuando un enfermo falleca, haba uncrematoriopara deshacerse del cadver.

El presidio que dio nacimiento al peronismo

Junto a la plaza principal, hay una pequea construccin pintada de amarillo, que hoy funciona comouna escueladonde estudian cerca de 60 chicos. Se trata de un colegio con alto valor simblico para la poltica local: fue all donde los militares mantuvieron detenido a Juan Domingo Pern,antes de ser presidente, quien aumentaba su popularidad entre los trabajadores argentinos. Podra decirse que, gracias a este presidio, naci el peronismo, el movimiento ms masivo del pas sudamericano.

Inmueble donde apresaron a Juan Domingo PeronLeandro Lutzky / RT

Por aquellos das de1945, Pern se haba visto obligado a dejar la Vicepresidencia y la Secretara de Trabajo y Previsin del Gobierno de facto: los sectores conservadores lo miraban con recelo, mientras sumaba aceptacin en el colectivo obrero, que vea en ‘El General’ un aliado para canalizar sus histricas demandas.

As, el coronel Pernfue apresado en la isla el 13 de octubre, en un fallido intento de los militares para calmar las aguas. Pero, como se dice en Argentina, les sali el tiro por la culata: el 17 de octubre hoy conocido como el Da de la Lealtad Peronista miles de trabajadores se convocaron en la Plaza de Mayo de la Ciudad de Buenos Aires para exigir su liberacin, algo que ocurri ese mismo da. Al ao siguiente, en elecciones democrticas, el dirigente se convertira en jefe de Estado por primera vez.

Hoy, en las paredes exteriores de este lugar, pueden verse placas que recuerdan el presidio. Y frente a la entrada, hay un busto con el rostro del poltico. Al caminar por all, la pregunta sobre aquellos convulsionados das de octubre parece inevitable: qu habra pasado si los lderes castrenses no hubiesen apresado a Pern?

Placa que recuerda las fechas en las que Peron estuvo detenidoLeandro Lutzky / RT

Adems, por aquella isla estuvieron en calidad de detenidos otros importantes lderes locales, que permanecieron retenidos en distintos establecimientos. Entre ellos, se destaca el presidenteHiplito Yrigoyen, primer mandatario elegido por el voto popular, derrocado en 1930 antes de terminar su segundo mandato. En esa oportunidad tambin fue detenido en Martn Garca el exmandatario radicalMarcelo Torcuato de Alvear, en medio de la ‘Dcada Infame’, un perodo caracterizado por administraciones militares conservadoras y antidemocrticas.

El mandatario en ejercicio que pas ms tiempo detenido en la isla fueArturo Frondizi, tras el golpe de 1962. Los estudiosos del tema comentan que era obligado a usar un traje gris y que estaba altamente custodiado. Ahora, la casona donde estuvo como preso poltico durante ms de un ao est en perfectas condiciones, y se ve muy pintoresca. En efecto, actualmente funciona como centro de la Comisin Administradora del Ro de La Plata, donde autoridades argentinas y uruguayas debaten asuntos del lugar.

Las ruinas del viejo penal

Otros detenidos, los presos comunes, corrieron peor suerte. En la zona central del pequeo pueblo permanecen los restos de la antigua crcel, destruida e invadida por la naturaleza. Igualmente,todava hay algunos muros y partes de calabozos, que permiten imaginar cmo pasaron su estada miles de reclusos, alejados de todo.

El antiguo penal de la isla, desde adentroLeandro Lutzky / RT

La historia oficial seala que en 1811, unos aos antes de la independencia definitiva de Espaa, Martn Garca se estableci como elPresidio del Ro de La Plata. Inicialmente, esta tenebrosa edificacin rectangular fue usada como el Penal Naval, pero luego se utiliz como centro de detencin para todo tipo de delitos.

Pero, adems de presos polticos y prisioneros comunes, hay otro captulo negro en la historia de la isla: all se trasladaban aindgenas despojados de sus tierras, cuando el Estado argentino expandi sus dominios sobre La Pampa y la Patagonia. No se sabe con exactitud cuntos aborgenes fueron recluidos, ni tampoco si fueron alojados en la crcel o si permanecieron “libres” en algunos sectores, con pasto y rboles, como asegura una gua turstica. Igualmente, en un pequeo museo isleo s se ven fotografas de un importante cacique, confirmando que permaneci preso.

Imagenes de un cacique detenido en la islaLeandro Lutzky / RT

Cmo se vive hoy

Aunque en el pasado la isla alberg una poblacin estable bastante numerosa, ahora tiene tan solo200 habitantes, aproximadamente. En sus aos de mayor esplendor, haba tantos residentes que las autoridades se vieron obligadas a construir centros de entretenimiento, comoun teatro. Dicen que hasta el mismsimo Carlos Gardel, un famoso cantante de tango, fue a brindar shows en vivo. Aquella construccin contina en el lugar, con tareas de refaccin.

Entrada del teatroLeandro Lutzky / RT

La gua del recorrido comenta que vivir en Martn Garca no es para cualquiera:hay que pedir una autorizacin que justifique la permanenciapor tareas especiales, como una investigacin de ciencias naturales u otra labor requerida. En ese caso, el Estado le presta una vivienda al ciudadano y lo exime de pagar casi todos los servicios. Estas casas, bastante antiguas, sostienen el tpico estilo colonial.

En los caminos, algunos rboles dan frutas, aunqueest terminantemente prohibido tocar la naturaleza. Los sonidos de los pjaros, caractersticos de la zona, musicalizan el escenario, lejos del ruido de las grandes ciudades.

Un sendero de la isla Martin GarciaLeandro Lutzky / RT

En un extremo de la isla, pasando el lazareto, frente a la costa uruguaya, hayuna pista de aterrizaje. Los fines de semana, tiene varias avionetas estacionadas: muchos pilotos bajan desde el cielo para almorzar en el bar. Y, a juzgar por los kilmetros recorridos, all se come bastante bien.

Igualmente, vivir en este pedazo de tierra firme todava presenta sus complicaciones. “La vida ac es dura.Tenemos mdico solamente dos das a la semana”, dice el panadero, Jos Fernando Snchez, quien trabaja all hace ms de 30 aos. A veces, si hay una emergencia, se realiza un operativo dantesco para trasladar a los pacientes al continente.

Panaderia construida en 1913Leandro Lutzky / RT

De todos modos, cuando el planeta Tierra padeca los peores estragos del coronavirus, en la isla se vivi una realidad completamente distinta: “No tuvimos personas con covid-19, porque no dejaban entrar ni salir a nadie.No hubo pandemia”, comenta el hombre desde su panadera, que data de 1913. Ahora, con la vacunacin avanzada en Argentina, se puede ingresar a Martn Garca completando una simple planilla.

Adems, algunos lugareos destacan que all no hay inseguridad. Junto al almacn, otra vecina que lleg hace cuatro aos describe el panorama de modo ms simple: “Es todo muy tranquilo. No pasa nada”.

Leandro Lutzky

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