Cmo las principales empresas de oxgeno de Mxico mintieron (e intimidaron) a los hospitales para sostener sus millonarios ingresos en plena pandemia

El Grupo Infra y Praxair, las dos principales empresas proveedoras de oxgeno de Mxico, difundieron informacin falsa e intimidaron legalmente a hospitales con el nico fin de mantener e incrementar sus ganancias durante la pandemia, sin tomar en cuenta las necesidades de los pacientes de Covid.

As lo revel unainvestigacinde The Bureau of Investigative Journalism (TBIJ), una organizacin periodstica independiente con sede en Gran Bretaa, que descubri las maniobras realizadas por los fabricantes para evitar que los hospitales construyeran sus propias plantas de oxgeno, ya que eso afectaba sus negocios.

De acuerdo con el reportaje,por lo menos seis hospitalesubicados en cinco estados mexicanos recibieron cartas en las que las empresas aseguraban que el oxgeno fabricado en plantas propias poda matar a pacientes, lo que es falso.

Adems, los amenazaron con demandas legales si les dejaban de comprar el oxgeno, o si reducan los pedidos de uno de los insumos fundamentales para atender a pacientes con coronavirus.

Uno de esos casos lo cuenta Benjamn Espinoza Zavala, el administrador de un hospital en Guanajuato que decidi que lo mejor era construir una planta generadora de oxgeno para garantizar el abastecimiento y reducir los costos, ya que su proveedor, Grupo Infra, segua subiendo el precio y tampoco surta todo el oxgeno que se necesitaba en medio de la emergencia sanitaria.

En junio pasado, los abogados dela empresa, que pertenece en parte al gigante estadounidense Air Products,llegaron al hospital y aseguraron que la construccin de la planta incumpla el contrato de exclusividad.

Engaos

Espinoza Zavala se sorprendi porque recin ah se enter de que el contrato original, firmado en 2015, se renovaba automticamente cada cinco aos e inclua una multa de 1,3 millones de pesos (unos 65.000 dlares) en caso de que se suspendieran los pedidos, cosa que no haba ocurrido, ya que solo haban disminuido.

“El contrato no dice nada sobre la cantidad que estamos obligados a comprar”, dijo el administrador, pero luego el Grupo Infra amenaz con una penalidad mucho mayor, de 10 millones de pesos (500.000 dlares).

Las empresas mandaron aEspinoza Zavala y a otros hospitales mexicanos una carta que contena una serie deafirmaciones que fueron desmentidaspor la investigacin periodstica con base en fuentes calificadas y que solo tenan el propsito de generar temores sobre los inexistentes riesgos de las plantas propias de oxgeno que se haban construido o que se planeaban instalar.

Por ejemplo, sealaba que no cumplan con la normativa mexicana, que producan un oxgeno de menor calidad, que no era apto para su uso en hospitales, que pona en peligro la vida humana o representaba un riesgo para la salud, que poda provocar incendios y explosiones y provocar infecciones en los pacientes.

Las advertencias, todas engaosas, lograron su objetivo, ya que en algunos hospitales se asustaron y cancelaron sus planes de construir sus propias plantas de oxgeno, as que les siguieron comprando alas dos empresas que controlan el 70 % del mercado de este producto en Mxico y que, durante la pandemia, triplicaron los precios.

Entre fines del ao pasado y principios de 2021, la pandemiaempeorde tal manera en el pas que el oxgeno mdico tuvo rcord de demanda. En los hospitales hubo desabastecimiento y se gener un mercado negro incluso para su uso en pacientes de coronavirus que permanecan en sus hogares. La situacin fue tan grave que los camiones de reparto de oxgeno tuvieron que ser custodiados por la Guardia Nacional para evitar que se los robaran.

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