de prohibir internet en 2001 a explotar las redes sociales

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Talibanes: de prohibir internet en 2001 a explotar las redes sociales en su regreso

Varias piezas audiovisuales que circulan en las redes lo comprueban: en un video, un funcionario talibn intenta tranquilizar a las trabajadoras de la salud y asegura que pueden mantener sus trabajos. En otro, los militantes comunican a un grupo religioso minoritario que son libres y pueden sentirse protegidos. Adems, las voces institucionales de los talibanes crecen cada vez ms en Twitter.

Cmo se explica que los talibanes, que se encargaron de vedar la televisin y la conexin a internet la primera vez que tuvieron Afganistn bajo control, hagan uso de las redes sociales en estos meses para difundir sus mensajes? Ahora que el pas est de nuevo en sus manos, los talibanes entendieron que ninguna dictadura, por ms extremista que sea, puede sostenerse en el tiempo si no es con sustento en la propaganda.

UNA DIFERENCIA

La actitud de los talibanes hacia los medios tecnolgicos est en las antpodas de la que tenan en la dcada de los 90 y principios de los 2000. Por aquel entonces, con el fundamento de controlar todo aquello que es incorrecto, obsceno, inmoral y contrario al islam, prohibieron la televisin y el todava escaso acceso a internet.

Hoy, ms de 20 aos despus, la estrategia cambi por completo, y no solo por una cuestin de formas. Si tenemos en cuenta que Afganistn, luego de la expulsin de los talibanes, comenz a mirar a Occidente y recibi inversiones e infraestructura, y agregamos a eso la masificacin de internet y las telecomunicaciones a nivel global, el panorama es otro: casi el 90 por ciento de los afganos tiene acceso a Internet desde su celular.

El escenario digital no puede ser suprimido; hay que ajustarse a sus reglas. Bajo esta nueva premisa, las plataformas se convirtieron en instrumentos para hacer propaganda y captar fondos y seguidores. En los pocos das que llevan en el poder, los talibanes se enfocaron en cultivar una imagen ms lmpida e higienizada que la ltima vez, acaso porque saben que la fama que los precede no es nada favorable.

ESTADOS UNIDOS AFUERA PERO NO TANTO

Es curioso: a pesar de que los talibanes presionan para que las fuerzas estadounidenses se vayan del pas, se valen de empresas de esa nacionalidad, sobre todo Twitter, para difundir su mensaje, tanto hacia dentro del pas como hacia fuera. En Twitter, varios portavoces talibanes, como Mujahid y Suhail Shaheen, tienen cuentas con ms de 300.000 seguidores.

Facebook y YouTube adoptaron otra posicin. Por temor a las sanciones antiterroristas de Estados Unidos, ambas empresas decidieron impedir que se difundieran los mensajes talibanes. De hecho, estas plataformas, incluida WhatsApp (perteneciente a Facebook), anunciaron medidas estrictas contra las cuentas dirigidas por los talibanes.

Al mismo tiempo, los talibanes saben que si quieren hacerse or en su pas y en Occidente, deben ceirse a las reglas. De ah que el grupo terrorista se esfuerce por saltear las restricciones a sus actividades. Y de ah, tambin, que surja la pregunta: se puede sostener un gobierno autoritario sin internet?.

CONSECUENCIAS

El uso de Internet, tanto por parte de portavoces del movimiento islmico como de los ciudadanos de a pie, cambia las reglas de juego para todos: ahora los talibanes tienen un frente ms en el que recibir ataques. Dos palabras bastan para entenderlo: Primavera rabe. En aquel entonces, en diciembre de 2010, la inmolacin del joven vendedor ambulante tunesino Mohamed Bouazizi, quien falleci 18 das ms tarde como consecuencia de las quemaduras que se provoc a s mismo, desencaden un proceso impensado en el norte de frica y el mundo rabe en general, donde los poderes establecidos parecan intocables. Uno a uno, como piezas de un domin, los regmenes autoritarios fueron cayendo bajo la presin de las revueltas populares, forjadas al calor de las redes sociales:

Del mismo modo, los nuevos instrumentos de comunicacin de Afganistn con el mundo dan pie a que la oposicin publicite sus atropellos y consiga sumar adeptos a la resistencia. En este sentido, circulan hashtags como #DonotChangeNationalFlag, a travs del que miles de usuarios de todas las nacionalidades se manifiestan en contra del rgimen talibn.

Por supuesto, los talibanes, que adems cuentan con influencers como Qari Saeed Khosty, responden con nuevas versiones y desmentidas a los informes que reportan represalias, asesinatos y sometimiento de mujeres. Sin embargo, todo parece indicar que las redes sociales, con prohibiciones o sin ellas, contribuirn ms a la liberacin de Kabul que a la promocin del rgimen talibn.

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