Detectan en Sudfrica una nueva variante de coronavirus

El linaje C.1.2 tiene una tasa de mutacin de aproximadamente 41,8 mutaciones por ao, casi el doble de rpida que la tasa de mutacin global actual de las otras variantes.

Una nueva variante de coronavirus, que parece ser la ms mutada hasta ahora, ha sido detectada en Sudfrica, informaThe Jerusalem Postcitando un reciente estudio, publicado en el portalmedRxivy que an no ha sido revisado por pares. Los cientficos han llegado a la conclusin de que la nueva cepa de coronavirus puede ser ms agresiva y, al mismo tiempo, tener mayor resistencia a las vacunas.

La variante, identificada por investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles y la Plataforma de Secuencia e Innovacin en Investigacin de KwaZulu-Natal (KRISP), se conoce como el linaje C.1.2. El Ministerio de Salud de Sudfrica ya advirti a la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sobre esa nueva cepa.

C.1.2 se detect por primera vez en las provincias sudafricanas de Mpumalanga y Gauteng en mayo de 2021, aproximadamente en el comienzo de la tercera ola de infecciones del pas. Los cientficos descubrieron que descenda de C.1, lo que les pareci sorprendente ya que esta cepa se haba detectado por ltima vez en enero.

La nueva variante ha “mutado sustancialmente” en comparacin con C.1 ycontiene ms mutaciones del virus original detectado en Wuhanque cualquier otra variante de preocupacin (VOC, por sus siglas en ingls) o variante de inters (VOI) identificadas hasta ahora en todo el mundo.

Un mes despus, la nueva cepa apareci en las provincias KwaZulu-Natal y Limpopo. Para el 13 de agosto, C.1.2 tambin se haba detectado en las provincias del Cabo Oriental, Cabo Occidental y Cabo del Norte, lo que significa que estaba circulando en siete de las nueve provincias de Sudfrica. Hasta el momento, se ha encontrado en Inglaterra, China, la Repblica Democrtica del Congo, Mauricio, Nueva Zelanda, Portugal y Suiza.

El estudio encontr que el linaje C.1.2 tiene una tasa de mutacin de aproximadamente 41,8 mutaciones por ao, casi el doble que la tasa de mutacin global actual de las otras variantes. Ya que este corto perodo de mayor evolucin tambin se observ en las variantes Alfa, Beta y Gamma, los autores del estudio sugieren que un solo evento, seguido de un aumento en los casos, impuls tasas de mutacin ms rpidas.

Combinacin de mutaciones

Adems, en el estudio se destaca que ms de la mitad de las secuencias C.1.2 tienen 14 mutaciones, pero se han observado mutaciones adicionales en algunas de ellas, lo que sugiere que la evolucin dentro del linaje est en curso.

Asimismo, ms de la mitad (aproximadamente el 52 %) de las mutaciones en la regin de la espiga de las secuencias C.1.2 se han visto previamente en otras VOC y VOI. Las mutaciones N440K e Y449H, que se han asociado conla evasinde ciertos anticuerpos, tambin se han observado en las secuencias C.1.2.

La investigacin enfatiza que la combinacin de estas mutaciones probablemente ayuden al virus aevadir los anticuerpos y las respuestas inmunes, incluso en pacientes que ya han sido infectados con las variantes Alfa o Beta.

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