La cifra de contagios por COVID se est subestimando en el mundo, advierten los expertos

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La cifra de contagios por COVID se est subestimando en el mundo, advierten los expertos

Hace 10 das, el nmero de infectados por COVID diarios en el mundo promediaba 1,5 millones y ya los expertos de laOrganizacin Mundial de la Salud(OMS) advertan quese estaban haciendo menos testeos para rastrear alcoronavirusy que eso era un problema para vigilar las mutaciones que el patgeno realiza con el tiempo.

Ayer, laUniversidad Johns Hopkins de Estados Unidosque contabiliza el nmero de positivos diarios gracias a los reportes que envan los pases a la OMS, registr 900.000 nuevos contagios en solo 24 horas, muy por debajo de los ms de 2 millones que vena computando.Y hace dos das las cifras marcaban solo 320.000 positivos.

Es indudable quela variante micron est en retirada si miramos los picos registrados hace tres o cuatro meses.Pero los especialistas advierten que nuevas subvariantes como BA.2, BA.4 y BA.5 de micron estn avanzando y que hay dificultades para rastrearlas por los pocos testeos que hoy las naciones y los particulares en forma privada realizan diariamente.

Picos de infecciones hace 7 das y bajos casos en el mundo hoy (OWID)

Picos de infecciones hace 7 das y bajos casos en el mundo hoy (OWID)

Varios pases estn reduciendo drsticamente las pruebas diagnsticas sobre la COVID-19. Esto inhibe nuestra capacidad para ver dnde est el virus, cmo se est propagando y evolucionando,alert la semana pasadael director general de la Organizacin Mundial de la Salud,Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Y agreg: Las pruebas siguen siendo una herramienta vital en nuestra lucha contra la pandemia,como parte de una estrategia integral, consider el funcionario. Adems, plante un riesgo real frente a que los cientficos de todo el mundo pierdan de vista las nuevas variantes del coronavirus a medida que los testeos caen en picada y se desmantela la infraestructura de vigilancia clave para este patgeno que todava no se fue.

El Instituto de Mtricas y Evaluacin de la Salud de Estados Unidos estima quesolo se detecta el 7% de los casos positivos de COVID-19 en ese pas,lo que significa que las tasas de casos son en realidad 14,5 veces ms altas que las reportadas oficialmente. La ltima vez que la tasa de deteccin de infecciones fue tan baja fue al comienzo de la pandemia, en marzo de 2020. La disminucin significativa en el informe de datos y a nivel nacional en las pruebas pblicashan dejado a los expertos en salud preocupados de que los funcionarios puedan estar pasando por alto los aumentos repentinos viralesy sin saber acerca de las verdaderas tasas de positividad en el pas, dada la falta de informacin.

Personas son testeadas en Nueva York en un puesto en la calle (REUTERS/Brendan McDermid/File Photo)

Personas son testeadas en Nueva York en un puesto en la calle (REUTERS/Brendan McDermid/File Photo)

Creo que estamos subestimando dramticamente los casos.Probablemente solo estamos detectando una de cada siete o una de cada ocho infecciones. Entonces, cuando decimos que hay 30,000 infecciones por da, probablemente est ms cerca de un cuarto de milln de infecciones por da, , dijo el ex comisionado de la FDA, el doctor Scott Gottlieb, durante una aparicin en Face the Nation de CBS el domingo.

El prestigioso neurlogo argentinoConrado Estol, que se ha vuelto un especialista en informacin y datos durante la pandemia, afirm aInfobaeque el momento epidemiolgico es fundamental para determinar los testeos.

En Argentina, con una baja tasa de infeccin como es lo que ocurre por estos das, no es tan crtico el contar el nmero de positivos. Entonces, los nmeros duros de hospitalizacin y muerte son los que confirman efectivamente que haya un nmero bajo de infectados.Sin embargo, es importante testear en medio de un brote, como est ocurriendo en Asia o Europa. Probablemente aumente tambin en Estados Unidos, dondeen la ltima semana se incrementaron las hospitalizaciones en un 29% en Nueva York, en personas mayores de 60 aos por BA.2.De hecho en el Estado de Nueva York, ya han registrado la subvariante BA.12 y BA.12.1, que son mucho ms contagiosas que BA.2 de micron, sostuvo Estol.

Las infecciones bajaron, pero hay pruebas de que las subvariantes de micron son ms contagiosas (NHI)

Las infecciones bajaron, pero hay pruebas de que las subvariantes de micron son ms contagiosas (NHI)

Pero han pasado dos cosas importantes.En el caso de los europeos, que estn avanzados en la vacunacin con dosis de refuerzo, distinto de lo que pasa en EEUU o en Argentina que estamos rezagados en la aplicacin de terceras dosis, la enfermedad fue muy menor.Eso hizo que mucha gente con sntomas menores ni se testeara. La otra variable es que aquellas personas que dan positivo mediante un test casero, no figuran en la mayora de los casos en las listas oficiales de los pases. Igualmente se sabe que es de una gran utilizada, ya que al hacerse el test, la persona puede saber si tiene un resfro, gripe o COVID-19, y as aislarse, agreg el experto.

Y complet: Perola disponibilidad de estos test de antgenos y el hecho de que la gente sabe que la mayora tiene resfro o sntomas, han disminuido la cantidad en el conteo de infectados,que por otro lado siempre fue as. Siempre hubo muchos ms casos reales que los notificados. Sera importante que ante un brote, el Estado provea de testeos por PCR como debi hacerse en la Argentina en forma masiva durante la pandemia.

La doctoraLiliana Vzquez, mdica infectloga (MN 67434), especialista en infectologa perinatal y peditrica en Funcei afirm aInfobaeque en Argentina siempre los testeos fueron bajos. Hoy hay distintas forma de evaluar la enfermedad. Tanto el nmero de casos no es parmetro para hacerlo. El dato a seguir hoy es la cantidad de internados en relacin a los muertos.

Una persona se realiza una prueba de coronavirus en Lima (Peru), en una fotografa de archivo. EFE/Luis ngel Gonzales Taipe

Una persona se realiza una prueba de coronavirus en Lima (Peru), en una fotografa de archivo. EFE/Luis ngel Gonzales Taipe

En esta segunda etapa de la enfermedad en el pas, que nos encuentra con una aplica cantidad de gente vacunada, no implica necesariamente el saber el nmero total de casos, cuando el comportamiento hoy de la enfermedad es diferente.Hoy ya no tenemos la morbilidad y mortalidad que tenamos antes. Por eso es importante en nuestro pas seguir atentos a la cantidad de gente que se interna por COVID, la cantidad de camas disponibles de UTI y la mortalidad, precis la experta.

Una respuesta eficaz de salud pblica depende de datos de alta calidad en tiempo real, precis el doctor John Brownstein, epidemilogo del Boston Childrens Hospital. La notificacin insuficiente, impulsada por los cambios en el comportamiento de las pruebas, la falta de inters pblico y los departamentos de salud pblica locales con fondos insuficientes,crean una tormenta perfectade recuentos de casos y hospitalizaciones engaosas. Desde el verano boreal pasado, docenas de estados en EEUU, junto con agencias federales, han optado por reducir los informes regulares de datos de COVID-19. Un nmero cada vez menor de estados an ofrece informes diarios de datos de COVID-19, y la mayora ahora cambia a un horario de das alternos o incluso a un horario semanal.

Con las definiciones de casos cambiantes para hospitalizaciones, la disminucin de las pruebas y el mayor uso de pruebas rpidas en el hogar, los datos sobre COVID-19 en los EEUU se han vuelto cada vez ms difciles de interpretar, indic Sam Scarpino, vicepresidente de vigilancia de patgenos en la Fundacin Rockefeller.En consecuencia, los niveles de prueba se encuentran ahora en su punto ms bajo desde junio de 2020, con una cada de ms del 80 % en los nmeros oficiales de prueba desde principios de ao,con solo medio milln de pruebas reportadas diariamente, en comparacin con 2.5 millones de pruebas reportadas a nivel nacional durante pico viral en enero.

Secuenciar las muestras permite hacer un seguimiento de la evolucin del virus

Secuenciar las muestras permite hacer un seguimiento de la evolucin del virus

Docenas de estados tambin se han movido para cerrar los sitios pblicos de prueba, ya que las pruebas de COVID-19 en el hogar se han vuelto ms accesibles. Estas son aguas desconocidas para nosotros con este virus.Probablemente estemos subestimando la cantidad de infecciones que estamos teniendo en este momento,porque muchas de las infecciones son asintomticas o mnimamente sintomticas, y lo perder si la gente lo hace en casa y no se informa a un banco central, dijo el doctorAnthony Faucien una entrevista la semana pasada, reiterando que es imposible predecir cmo se desarrollar el COVID-19 en los prximos meses.

Los datos de hospitalizacin

Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedadesactualizaron recientemente sus pautassobre cmo determina el nivel de riesgo de COVID-19 en las comunidades. En lugar de depender principalmente del porcentaje de pruebas positivas, el mtodo ahoraenfatizalas admisiones hospitalarias y las camas ocupadas junto con el recuento de casos de COVID-19.Para muchos funcionarios, monitorear las hospitalizaciones por COVID-19 relacionadas con el virus ha sido clave para evaluar el estado de la pandemia. Sin embargo, en los ltimos meses, los datos de hospitalizacin tambin se han vuelto menos accesibles.

A principios de este ao,el Departamento de Salud y Servicios Humanos elimin el requisito de que los hospitales informen varias mtricas clave de COVID-19, incluido un total diario de la cantidad de muertes por COVID-19,la cantidad de pacientes ventilados y desbordados en el departamento de emergencias, e informacin sobre la escasez crtica de personal.

Los expertos piden estar atentos a las internaciones en UTI (Foto: Franco Fafasuli)

Los expertos piden estar atentos a las internaciones en UTI (Foto: Franco Fafasuli)

Los datos de hospitalizacin ahora se consideran una mtrica clave que define la gravedad de la pandemia por parte de los CDC. Al mismo tiempo, con brechas masivas en los datos de hospitales y estados, es difcil fijar estos datos como un estndar de oro mediante el cual se pueden tomar decisiones polticas, explic Brownstein. Mientras tanto, la demanda de pruebas PCR de COVID-19 est cayendo a medida que ms personas usan pruebas rpidas en el hogar, cuyos resultados a menudo no se informan a las agencias de salud pblica.

En los EEUU,todo esto ha llevado a algunas jurisdicciones a reducir la capacidad de prueba de COVID-19 y losesfuerzos derastreo de contactos.Estamos en un lugar donde podemos centrarnos un poco ms en las enfermedades graves porque tenemos una inmunidad tan alta en nuestra poblacin, tanto a travs de la vacunacin como a travs de infecciones recientes, particularmente con Omicron, afirm la doctora Crystal Watson, investigadora principal de la el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Sin embargo, esto podra dar lugar a lagunas en nuestra comprensin de la amplitud de la circulacin de la COVID-19. Las hospitalizaciones son un indicador rezagado, por lo que es realmente importante mantener la vigilancia donde podamos para tener una advertencia temprana de que se avecina un aumento y vigilar nuevas variantes que puedan tener consecuencias, concluy Watson.

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