Las 4 claves que explican la anatoma de micron y su alto poder de contagio

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Las 4 claves que explican la anatoma de micron y su alto poder de contagio

El pico que registr argentina a mediados de enero en plena tercera ola de coronavirus y con ms de 140.000 casos en solo 24 horas no fue casualidad.Se trat del momento en que todas las infecciones respondan a la ltima variante delcoronavirusmicron, descubierta en noviembre de 2021 en Sudfricay que probablementesea el virus de propagacin ms rpido en la historia de la humanidad, segn la ciencia.

Los expertos han estudiado que una persona con el virus del sarampin podra infectar a otras 15 en 12 das.Pero cuando micron lleg repentinamente el verano pasado, salt de persona a persona tan rpido que un solo caso poda dar lugar a seis ms despus de cuatro das, 36 casos despus de ocho das y 216 casos despus de 12 das.A fines de febrero, la variante represent casi todas las nuevas infecciones de COVID en el mundo.

Cuando se detect la variante Alfa en noviembre de 2020, los cientficos saban poco acerca de cmo sus pocas mutaciones afectaran su comportamiento.Ahora, despus de ms de un ao de conocimiento y datos, los investigadores han podido vincularalgunas de las50 o ms mutacionesde micron con los mecanismos que han ayudado a que se propague de manera tan rpida y efectiva.Ese proceso de investigacin suele llevar mucho ms tiempo, afirm el doctor Sriram Subramaniam, bioqumico de la Universidad de Columbia Britnica. Pero hemos estado analizando estas variantes durante un ao, as que estbamos preparados, agreg.

micron ha sido la variante ms contagiosa del coronavirus y otros virus respiratorios (Getty)

micron ha sido la variante ms contagiosa del coronavirus y otros virus respiratorios (Getty)

Segn detalla el experto,micron alberga el doble de mutaciones que otras variantes de inters,y su sublinaje BA.2 puede tener an ms.Hay 13 mutaciones en la protena de punta de micronquerara vez se venentre otras variantes. Esos cambios en su anatoma le dieron nuevas y sorprendentes habilidades. Si Delta es la variante de Hulk de fuerza bruta, piense en micron como Flash, enmascarado y malvado rpido, insisti.

En un estudio publicado porScientific American,se exploran cuatro formas en que la variante ha cambiado fsicamente. Tres de esas alteraciones ayudaron a que esta versin del virus evadiera nuestro sistema inmunolgico y se volviera ms infeccioso, mientras que la cuarta pudo haberlo llevado a producir una enfermedad ms leve.

1-Uso de un disfraz:Lo que hizo que micron fuera tan transmisible, segn indica la mayora de la evidencia, es un mecanismo nico y potente entre las variantes.micron tena una capacidad incomparable para esconderse del sistema inmunolgico,como si fuese un disfraz. Durante la infeccin, grupos de aminocidos con forma de puo sobre el pico del coronavirus llamados dominios de unin al receptor (RBD) se adhieren a una protena en el exterior de algunas clulas humanas: el receptor ACE2. Para evitar ese apego, el sistema inmunitario crea anticuerpos (protenas en forma de Y inducidas por una infeccin o vacunacin previa) que reconocen un RBD y se adhieren a l como un velcro, estorbando para que el virus no pueda vincularse con ACE2.

La primera imagen de la variante omicron publicada por un equipo de investigacin del prestigioso hospital Bambino Ges en Roma

La primera imagen de la variante omicron publicada por un equipo de investigacin del prestigioso hospital Bambino Ges en Roma

En variantes anteriores, se mutaron uno, dos o quizs tres aminocidos en los RBD, alterando cada RBD lo suficiente como para evitar que algunos pero no todos los anticuerpos lo reconocieran.Pero micron albergaba 15 mutaciones RBD, muchas en los principales sitios de unin de anticuerpos, formando un elaborado disfraz para evitar muchos ms anticuerpos. Era como si el virus se hubiera puesto una mscara de ltex estiloMisin: Imposiblepara cambiar su cara. Son tantas mutaciones y tantas nuevas, dice Matthew McCallum, bioqumico de la Universidad de Washington.

En un anlisis publicado en la revistaScience, McCallum, con su jefe de laboratorio David Veesler y sus colegas, mostr una consecuencia de esta transformacin dramtica: solouno de los ocho tratamientos de anticuerpospara COVID utilizados en hospitales, que se basan en anticuerpos naturales, todava est unido efectivamente a las RBD. Otra investigacin ha demostrado quelas mutaciones en los RBD y un segundo sitio llamado dominio N-terminal permiten que el virusevite los anticuerpos adquiridos por la vacunacin o la infeccin.Gracias al convincente disfraz de micron, la variante no encontr freno alguno y se propag a la velocidad de un rayo. Las vacunas, sin embargo, todava evitaron enfermedades graves, especialmente con inyecciones de refuerzo.

Los expertos recomiendan estar vacunado con el esquema completo y refuerzos ante las variantes del coronavirus (REUTERS/Dado Ruvic/)

Los expertos recomiendan estar vacunado con el esquema completo y refuerzos ante las variantes del coronavirus (REUTERS/Dado Ruvic/)

2-Estabilizacin:Cuandomicron alter drsticamente su pico para esconderse del sistema inmunolgico, esos cambios eliminaron algunos residuos qumicosque el mismo pico necesitaba para unirse a ACE2. Pero otras mutaciones compensaron: los RBDformaron nuevos puentes qumicospara unirse de manera efectiva a la protena, segn otro estudio enScience. Claramente perdi algunos residuos importantes para la unin, pero los compens con otras interacciones, precis Subramaniam, quien fue el autor principal del artculo.

La protena espiga tambin se volvi ms resistente. En otras variantes, dos subunidades dentro de la espiga, S1 y S2, estn ligeramente conectadas.Esto les permite dividirse rpidamente para que el pico pueda enterrarse en una clula humana cuando el virus encuentre una. La desventaja de este delicado arreglo, sin embargo, es que muchos picos se parten prematuramente, antes de acercarse a una celda. Una vez separados, los picos ya no pueden ayudar al virus a adherirse.

Las mutaciones en micron dieron lugar a puentes moleculares delgados que mantienen unidas mejor las subunidades,segnvariosestudios. Uno sepublic en elJournal of Medical Virologyy los dems se publicaron como artculos preliminares que an no han sido revisados formalmente por otros cientficos. Este virus realmente se ha protegido a s mismo de una activacin prematura, indic Shan-Lu Liu, autor de uno de los artculos y director del programa Virus y patgenos emergentes de la Universidad Estatal de Ohio. Cuando el virus est en el lugar correcto en el momento correcto, puede activarse e ingresar a la clula, pero no antes de eso.

(Foto: Centro de Innovacin y Respuesta a Epidemias de Sudfrica)

(Foto: Centro de Innovacin y Respuesta a Epidemias de Sudfrica)

3-Hallar la puerta lateral:En las variantes anteriores, haba una constante:el virus depende de una protena en la superficie de las clulas humanas llamada TMPRSS2(pronunciado tempres dos) para ayudarlo a atravesar la membrana celular. Peromicron no us TMPRSS2. Tom una ruta completamente diferente hacia la celda.En lugar de derribar la puerta principal, micron se desliz por un costado.Mientras que otras variantes requieren las protenas ACE2 y TMPRSS2 para inyectar su genoma en una clula, micron se uni solo a ACE2. Luego fue envuelto en una burbuja hueca llamada endosoma. La burbuja se desliz hacia la celda, donde el virus estall y comenz a tomar el control.

Los cientficos especulan que micron obtuvo dos posibles ventajas de esta manera. Primero, muchas clulas no tienen TMPRSS2 en su exterior,por lo que si el virus no necesita la protena de superficie, tiene un conjunto ms amplio de clulas para infectar. La hiptesis actual es que tal vez debera haber siete o incluso 10 veces ms clulas disponibles para el virus si atraviesa los endosomas y no depende de TMPRSS2, dice Wendy Barclay, virloga del Imperial College London, cuyo equipo, entre otrosdetectaron la nueva va de entrada, que describieron en estudio preimpreso.

En segundo lugar, mientras que la variante Delta a menudo se zambulla para infectar clulas pulmonares ricas en TMPRSS2, micron se replicaba rpidamente en lasvas respiratorias por encima de los pulmones,lo que probablemente ayud a que se propagara de persona a persona. Es posible que estemos viendo un cambio a las vas respiratorias superiores, lo que promueve la propagacin del virus a travs de la tos, los estornudos y dems, explic Joe Grove, virlogo de la Universidad de Glasgow y coautor de una preimpresin que tambindetect el cambio de entrada.

La vacunacin ayuda a prevenir los casos graves de coronavirus. (EFE/EPA/GIUSEPPE LAMI)

La vacunacin ayuda a prevenir los casos graves de coronavirus. (EFE/EPA/GIUSEPPE LAMI)

4-Baj sus defensas:Un cuarto cambio final a micron no ayud a que la variante fuera ms infecciosa, a diferencia de los tres primeros. En cambio,la alteracin cre una debilidad sorprendente, lo que hizo que la variante fuera ms vulnerable a una parte de nuestras defensas corporales conocida como sistema inmunitario innato.Los cientficos examinaron las respuestas de micron y Delta a los interferones, pequeas protenas que actan como bengalas en las carreteras y alertan a las clulas inmunitarias innatas de los invasores. Delta fue un maestro en dominar la respuesta del interfern, pero micron fue terrible. De hecho, activ la sealizacin deinterfern.

Los investigadores an no saben cmo se produjo este cambio.Al menos 11 de las 26 protenas del coronavirus interactan con el sistema de interfern, y muchas de ellas estaban mutadas en micron. Pero incluso sin conocer el mecanismo exacto, los cientficos pueden ver indicios de las consecuencias de este cambio.

Passengers wearing protective masks stand inside a commuter train during the afternoon rush hours as the Omicron variant continues to spread, amid the coronavirus disease (COVID-19) pandemic, in Jakarta, Indonesia, January 3, 2022. REUTERS/Willy Kurniawan

Passengers wearing protective masks stand inside a commuter train during the afternoon rush hours as the Omicron variant continues to spread, amid the coronavirus disease (COVID-19) pandemic, in Jakarta, Indonesia, January 3, 2022. REUTERS/Willy Kurniawan

Debido a que los pulmones tienen una respuesta de interfern ms pronunciada que el tracto respiratorio superior, la vulnerabilidad de micron a esa reaccin puede haber impedido que se propague al rgano ms profundo.Tiene sentido biolgico por lo que vemos, afirm el doctor Martin Michaelis, bilogo de la Universidad de Kent en Inglaterra, quien analiz cmo microninteracta con el interfernen un artculo publicado enCell Research. micron parece ser menos capaz de penetrar ms en el cuerpo y en los pulmones para causar una enfermedad grave.

Aunque el impacto de micron en toda nuestra poblacin no fue leve, provoc un aumento enorme en las hospitalizaciones y muertes y un nmero rcord denios hospitalizados,la variante s pareci causaruna enfermedad menos graveen algunas personas infectadas, as comoen modelos animales.Sin embargo, aquellos que no estaban vacunados o tenan otros factores de riesgo an tenan un riesgo mucho mayor de enfermedad grave y muerte.

Las variantes futuras, si aparecen y cuando aparezcan, pueden tener otras modificaciones en sus estructuras y habilidades. No estoy seguro de que podamos dormirnos en los laurelesy decir que todo esto ha terminado, dice Barclay. Dado que las infecciones continan propagndose y evolucionando entre muchas poblaciones de todo el mundo, el virus presentar ms formas de transmisin, incluidas algunas en las que los cientficos an no han pensado.

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