Los huracanes Ida y Katrina son similares, pero las pequeas

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Los huracanes Ida y Katrina son similares, pero las pequeas diferencias son la clave

El huracn Ida parece inquietantemente una peligrosa secuela del huracn Katrina de 2005, la tormenta ms costosa en la historia de Estados Unidos. Pero hay algunos giros por venir que podran hacer que Ida sea ms desagradable en algunos aspectos, pero no tan horrible en otros.

Se pronostica que Ida tocar tierra en la misma fecha del calendario, el 29 de agosto, como lo hizo Katrina hace 16 aos, golpeando la misma parte general de Louisiana con aproximadamente la misma velocidad del viento, luego de fortalecerse rpidamente al pasar sobre un parche similar de agua clida profunda que sobrealimenta los huracanes.

Sin embargo, lo que podra ser diferente es crucial: direccin y tamao.

Katrina lleg a Louisiana desde el sur, mientras que Ida llega a la misma parte del estado desde el sureste. Un da y medio antes de tocar tierra, los vientos con fuerza de huracn de Ida se extendieron 13 millas desde el centro en comparacin con 106 millas para el Katrina, mucho ms masivo, al mismo tiempo antes de tocar tierra.

“Esto tiene el potencial de ser ms un desastre natural, mientras que el gran problema en Katrina fue ms provocado por el hombre” debido a las fallas de los diques , dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami, Brian McNoldy. Las fallas de los diques llevaron el nmero de muertos de Katrina a 1.833 y su dao general a alrededor de $ 176 mil millones en dlares actuales y los expertos no esperan que Ida se acerque a esos totales.

Direccin diferente
Ida llega al mismo lugar general desde una direccin ligeramente diferente. Varios expertos en huracanes temen que la diferencia de ngulo pueda colocar a Nueva Orleans ms en el peligroso cuadrante de tormentas, la parte frontal derecha de un huracn, que en Katrina, cuando la ciudad fue ms devastada por la falla de un dique que por la marejada ciclnica. El cuadrante noreste de Katrina empuj marejadas ciclnicas de 28 pies en Mississippi, no en Nueva Orleans.

El “ngulo de Ida es potencialmente incluso peor”, dijo McNoldy. Debido a que es ms pequeo, “no va a crear tan fcilmente una gran marejada ciclnica … pero el ngulo en el que est entrando, creo que es ms propicio para empujar el agua hacia el lago (Pontchartrain)”.

Esa ruta del noroeste de Ida no solo pone a Nueva Orleans ms en la diana que en Katrina, sino que tambin apunta ms a Baton Rouge y reas industriales cruciales, dijo el meteorlogo Jeff Masters, quien vol en misiones de huracanes para el gobierno y fund Weather Underground. Dijo que se pronostica que Ida pasar por “el peor lugar para un huracn”.

“Se pronostica que se rastrear sobre el corredor industrial entre Baton Rouge y Nueva Orleans, que es una de las regiones clave de infraestructura de los EE. UU., Crtica para la economa, hay cientos de sitios industriales importantes all, me refiero a sitios petroqumicos, tres de los 15 puertos ms grandes de Estados Unidos, una planta de energa nuclear “, dijo Masters. “Probablemente vas a cerrar el ro Mississippi para el trfico de barcazas durante varias semanas”.

“No es solo el impacto costero. No es solo Nueva Orleans”, dijo el meteorlogo Steve Bowen, jefe de la empresa consultora y de anlisis de catstrofes globales Aon. “Ciertamente estamos considerando prdidas potenciales de miles de millones”.

El tamao importa
La diferencia de tamao no es solo fsicamente enorme, sino que tambin es importante para los daos. Las tormentas que son ms anchas tienen marejadas ciclnicas ms grandes debido al empuje ms amplio del agua.

Ida “no va a generar la enorme marejada ciclnica como lo hizo Katrina, tendr una marejada ciclnica ms focalizada como la de Camille (de 1969)”, dijo Masters.

Pero las tormentas de mayor tamao suelen ser ms dbiles, dijo Bowen. Existe una compensacin de dao intenso en un rea ms pequea versus menos dao, pero an es malo, en un rea ms amplia. Bowen y Gabriel Vecchi de la Universidad de Princeton dijeron que no saben qu escenario sera peor en este caso.

Intensificacin rpida
Ida est a punto de chocar con un remolino de lo que se llama Corriente de bucle. The Loop Current es esta profunda mancha de agua increblemente clida. Toma agua tibia de la Pennsula de Yucatn, hace un bucle en el Golfo de Mxico y gira por el borde este de Florida hacia la Corriente del Golfo. El agua por encima de los 79 grados es combustible para huracanes.

Normalmente, cuando una tormenta se intensifica o se detiene, absorbe toda el agua clida de la regin y luego golpea agua ms fra que comienza a debilitar la tormenta o al menos evita que se fortalezca an ms. Pero estos puntos de agua clida siguen alimentando una tormenta. Katrina se encendi de esta manera y se prev que Ida haga lo mismo. El remolino que Ida va a pasar tiene agua tibia necesaria que va a ms de 500 pies de profundidad, “slo una baera de hidromasaje”, dijo McNoldy. Eso significa mucha intensificacin rpida.

“Pasar por encima de estas corrientes de bucle (eddys) es algo muy importante. Es realmente peligroso”, dijo Kossin, cientfico del clima y huracanes del Servicio Climtico. “Podra ser explosivo”.

En los ltimos 40 aos, ms huracanes se estn intensificando con mayor frecuencia y el cambio climtico parece ser, al menos en parte, el culpable, dijeron Kossin y Vecchi. El huracn Grace ya se intensific rpidamente este ao y el ao pasado Hanna, Laura, Sally, Teddy, Gamma y Delta se intensificaron rpidamente .

“Tiene una huella dactilar humana”, dijo Kossin, quien con Vecchi fue parte de un estudio de 2019 sobre intensificaciones rpidas recientes.

Nueva pared del ojo
Despus de que un huracn se intensifica rpidamente, se vuelve tan fuerte y su ojo tan pequeo que a menudo no puede seguir de esa manera, por lo que forma una pared exterior del ojo y la pared interior se colapsa, dijo Kossin. Eso se llama reemplazo de la pared del ojo.

Cuando se forma una nueva pared del ojo, a menudo una tormenta se vuelve ms grande pero un poco ms dbil, dijo Kossin. Entonces, la clave para Ida es cundo y si eso sucede. Le sucedi a Katrina, que se debilit constantemente en las 12 horas antes de tocar tierra.

Sin embargo, muchas de las otras fuerzas, como los vientos cruzados que hicieron que Katrina se debilitara en el ltimo minuto, no estn ah para Ida, dijo McNoldy.

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