podra causar una nueva ola

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5 claves sobre la subvariante XE: podra causar una nueva ola de contagios de COVID-19 a nivel global?

Con cada vez menos restricciones a la circulacin en todo el mundo, y mientras los pases intentan retomar el ritmo de vida previo a la pandemia de COVID-19, el SARS-CoV-2 y su evolucin -y esperable- dinmica viral vuelve a sorprender con una nueva variante que enciende las alarmas.

Detectada a fines de marzo en el Reino Unido, la nueva variante se encuentra ya presente en otros pases de Europa, India, y Brasil anunci la primera infeccin adjudicada a la flamante mutacin ayer.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en su informe de actualizacin epidemiolgica del pasado 29 de marzo la calific como un resultado de la combinacin entre la variante original de micron (BA.1) y el sublinaje BA.2, tambin conocido como micron silenciosa. Y la denomin como XE.

Los interrogantes acerca de hasta cundo o con qu frecuencia el SARS-CoV-2 podra seguir su replicacin ya haban sido planteados con el surgimiento de la subvariante BA.2, que si bien gener casos leves de la enfermedad, su velocidad de transmisin caus brotes en casi todo el mundo.

Y si bien por el momento los primeros informes la describen como silenciosa, altamente contagiosa y con sntomas an poco claros, lo cierto es que XE se transmitira 10% ms rpido que sus antecesoras y sigue en estudio su velocidad de propagacin.

XE se transmitira 10% ms rpido que sus antecesoras y sigue en estudio su velocidad de propagacin (3d render)

XE se transmitira 10% ms rpido que sus antecesoras y sigue en estudio su velocidad de propagacin (3d render)
Los virus, igual que en cualquier organismo, se producen mutaciones aleatorias, es decir alteraciones del material gentico. La mayor parte de estas mutaciones no tendrn ningn efecto, pero otras s que pueden modificar las caractersticas del virus, incluso le pueden aportar ventajas. Por ejemplo, algunas de las mutaciones del coronavirus han facilitado su entrada en las clulas humanas, hacindolo ms contagioso.

En la historia del hombre ha habido al menos seis o siete saltos de especies de coronavirus de animal a hombre hasta ahora y el SARS-CoV-2 es slo el ltimo. En todos los dems casos, lo que sucedi fue que despus de una fase aguda, el virus se volvi mucho ms leve, haba explicado el profesor Mario Clerici, catedrtico de Inmunologa de la Universidad Estatal de Miln y director cientfico de la Fundacin Don Gnocchi, en oportunidad del brote que BA.2 caus en Europa. Y ampli: Y todos estos coronavirus, excepto el MERS que, sin embargo, es otra historia, siempre han vivido con nosotros y nos dan sntomas que son resfriados muy leves, muy leves. Entonces, si nos basamos en lo que sucedi con todos los dems coronavirus, es bastante lgico suponer, esperar, que tambin suceder lo mismo con este.

1. Es una variante ms contagiosa?

La OMS clasific a la variante XE como de alta preocupacin puesto que nace de la combinacin de dos cepas muy contagiosas, como son micron (BA.1) y micron silencioso (BA.2). El estudio afirma que XE es un 10% ms transmisible que la variante BA.2, que ya contaba con un 75% de poder de infeccin respecto a la micron original. Sin embargo, an siguen activas las investigaciones para determinar si se trata de la variante ms contagiosa. Por el momento, se mantiene dentro del rango de lo que ya se saba de la variante micron.

Asimismo, desde el organismo reconocieron que el estudio de la propagacin del COVID se complic durante las ltimas semanas debido a que se realizan menos pruebas diagnsticas. Esto se traduce en que los datos sean menos significativos y menos slidos y, por lo tanto, ms difcil de rastrear dnde est el virus, cmo se propaga y cmo evoluciona, siendo clave la investigacin para estimar la posibilidad de entrar en una nueva fase de la pandemia.

2. Provoca los mismos sntomas?

Las primeras estimaciones del estudio de la OMS no indican que la nueva variante tenga sntomas diferentes a los generados por las cepas ya conocidas del SARS-CoV-2 (Reuters)

Las primeras estimaciones del estudio de la OMS no indican que la nueva variante tenga sntomas diferentes a los generados por las cepas ya conocidas del SARS-CoV-2 (Reuters)
Las primeras estimaciones del estudio de la OMS no indican que la nueva variante tenga sntomas diferentes a los generados por las cepas ya conocidas del SARS-CoV-2, ni tampoco que los cuadros que provoca revistan mayor gravedad.

De all es que los especialistas coinciden en que la manera en que se manifiesta la infeccin en el organismo continuar siendo con fiebre, fatiga, secrecin nasal, dolor de garganta y de cabeza.

No obstante, en su ltimo informe, el organismo destac que contina monitoreando y evaluando de cerca el riesgo para la salud pblica asociado con las variantes recombinantes, junto con otros SARS-CoV-2, y proporcionar actualizaciones a medida que haya ms evidencia disponible.

3. Protegen las vacunas existentes?

Los expertos en virologa y genmica no creen que la recombinante XE sea ms grave o resistente a las vacunas que otros tipos de micron. El profesor Franois Balloux, genetista del University College de Londres, afirm que es probable que la variante siga un camino similar al del linaje AY.4.2 Delta, olvidado desde hace mucho tiempo, que despert temores en Gran Bretaa pero no lleg a despegar en otros lugares. En sus redes sociales, el profesor Balloux afirm: La XE no es una variante preocupante.

Las vacunas brindaron una buena proteccin contra enfermedades graves y muerte por las variantes anteriores, pero los expertos resaltan que se sabe que se necesita una tercera dosis de vacuna para brindar el mismo nivel de proteccin contra micron.

4. Cul es la diferencia entre una variante y una subvariante?

Las variantes recombinantes no son un hecho inusual, sobre todo cuando hay varias variantes en circulacin (Getty)

Las variantes recombinantes no son un hecho inusual, sobre todo cuando hay varias variantes en circulacin (Getty)
La doctora Angela Rasmussen, virloga de la Universidad de Saskatchewan, en Canad, afirm que no hay razn para ponerse nervioso. Remarc que XE es uno de los muchos recombinantes de micron BA.1 y BA.2. Como tal, por mucho que tenga xito, seguir siendo un sublinaje de micron. Delta contaba con ms de 200 sublinajes de este tipo antes de ser desplazado por micron.

Tambin seal que XE no es una letra griega que designe una nueva variante de inters. Es slo una recombinacin de micron, la quinta identificada, despus de XA, XB, XC y XD. Aconsej que hay que tomar las mismas precauciones para el COVID-19 en general.

En tanto, la profesora Susan Hopkins, asesora mdica jefe de la agencia sanitaria britnica UKHSA, declar: Las variantes recombinantes no son un hecho inusual, sobre todo cuando hay varias variantes en circulacin, y se han identificado varias en el transcurso de la pandemia hasta la fecha. Al igual que ocurre con otros tipos de variantes, la mayora se extingue con relativa rapidez. Este recombinante en particular, XE, ha mostrado una tasa de crecimiento variable y an no podemos confirmar si tiene una verdadera ventaja de crecimiento.

5. Las variantes mixtas son comunes

A medida que los virus mutan con el tiempo, es probable que se produzcan variantes recombinantes.

Ya sucedi algunas veces y, por lo general, la forma en que sucede es que cuando circulan dos variantes y alguien se infecta con ambas al mismo tiempo, luego el virus se recombina con las caractersticas de ambas variantes. Carlos Malvestutto es MD, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Mdico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, y en una reciente entrevista confirm que, hasta el momento, no hay indicios de que la variante XE sea mejor para escapar de la inmunidad obtenida por una infeccin o vacunacin previa.

Realmente no vemos en estos pocos casos que se han visto en el Reino Unido, China e India que est causando una enfermedad grave, destac.

Qu opinan los expertos

“Los datos que se conocen de la circulacin en algunos pases europeos es que es una variante de recombinacin”

“Los datos que se conocen de la circulacin en algunos pases europeos es que es una variante de recombinacin”
Esta es la dinmica viral y el resultado de su capacidad de replicacin, que lo hace miles de millones de veces y le sirve al virus para ir cambiando su caracterstica gentica y encuentre formas de sobrevivir en un ambiente hostil. As comenz a explicar a Infobae el mdico infectlogo y miembro de la Comisin de Vacunas de la Sociedad Argentina de Infectologa (Sadi) Francisco Nacinovich (75.823), el motivo del surgimiento de la nueva subvariante.

Y continu: A veces esos cambios lo hacen (al virus) ms eficiente para seguir multiplicndose, diseminarse y ocasionar dao, y otras veces esos cambios, que los hace al azar, le permiten slo alguna de esas caractersticas. Tal vez lo hacen muy eficiente para diseminarse pero con menos impacto en la salud, o al revs.

El mdico neurlogo Conrado Estol (MN 65.005) evalu ante la consulta de este medio que en primer lugar la noticia responde a que el Reino Unido secuenci en forma genmica un un milln de muestras de micron y en ese milln identificaron en enero esta subvariante que llaman XE, que hasta ahora caus unos 600 casos en ese pas.

Se llama XE porque ya encontraron la XA, XB, XC y XD y ninguna revisti gravedad -ampli el experto con formacin mdica en los EEUU-. Es una variante recombinante porque combina BA.1 (la que se disemin en la Argentina en diciembre y enero) con la BA.2.

Segn precis el mdico infectlogo Roberto Debbag (MN 60253), los datos que se conocen de la circulacin en algunos pases europeos es que es una variante de recombinacin, es decir cuando aumenta la incidencia de la infeccin por la mayor circulacin afecta tambin a los huspedes inmunocomprometidos y se producen recombinaciones.

Y tras asegurar que hoy por hoy no se conoce el grado de contagiosidad y el impacto que va a tener, como as tampoco si elude al sistema inmunitario, el especialista seal que se espera que posiblemente sea muy parecida a micron.

Consultado sobre si XE podra causar una nueva ola de contagios global, Nacinovich asegur que por supuesto que puede producir brotes y ac es importante sealar cmo trabaja la ciencia. Es ejemplificador que superando cualquier frontera geogrfica, poltica o ideolgica, la ciencia trabaja colaborativa y solidariamente y eso es una realidad muy positiva que nos invita a pensar en lo importante que es invertir en ciencia y en educacin, lo que permite crecer en todos los aspectos y tiene implicancia en todos los escenarios de la vida humana, reflexion.

Estamos alertas a este tipo de escenarios que nos ponen con todas las alarmas dispuestas a ver qu pasa en el pas, y cmo llega esta variante a la Argentina, sostuvo Nacinovich, en tanto para Debbag, que esta subvariante produzca un impacto van a depender de cada pas porque se sabe que hay cuatro variables que hacen que pueda haber lo que se llama un efecto ping pong, es decir brotes epidmicos de COVID en diferentes partes del mundo.

Y en ese sentido, enumer: la tasa de poblacin vacunada, los tipos de vacunas utilizadas, las estrategias de vacunacin en la infancia y si el impacto de micron en los ltimos meses gener inmunidad en la comunidad.

Sobre eso, Nacinovich finaliz: Este nuevo contexto que plantea la subvariante XE es tambin un estmulo para que la gente acceda a completar los esquemas de vacunacin, lo cual es muy importante sobre todo ahora que est circulando gripe y se pueden confundir los cuadros.

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