Por qu todava se desestiman los sntomas del COVID prolongado

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Por qu todava se desestiman los sntomas del COVID prolongado

Meses despus de la infeccin por COVID-19, muchos pacientes siguen dando batalla a los sntomas causados por el virus. No es un ejercicio cardiovascular en absoluto, pero siento un salto en el ritmo cardaco que no es muy agradable, revel a medios franceses Anne-Laure Florentin, la tres veces campeona europea de karate, que iba a representar a Francia en los Juegos Olmpicos de Tokio y tuvo que renunciar a su sueo despus de contraer COVID-19 en octubre de 2020. Al principio, sus sntomas eran leves, luego desarroll una enfermedad cardaca llamada miocarditis, desde entonces, el ms mnimo ejercicio fsico le causa malestar.

Al inicio de la pandemia de COVID-19, se saba que el virus causaba afeccin respiratoria y que la mayora de las personas sanas se recuperaban en unas pocas semanas. En los primeros meses de transmisin del SARS-CoV-2, se crea que los jvenes se libraban en gran medida de los peores sntomas. Pero a medida que avanz la pandemia, se demostr que algunos nios y adolescentes continuaron padeciendo los sntomas durante meses. Ms tarde empezaron a registrarse numerosos pacientes de todas las edades con efectos similares.

Por qu lo el COVID prolongado afecta a algunas personas y a otras no, y cmo explicar los mltiples sntomas y secuelas, son preguntas que siguen sin respuesta. El Reino Unido ha asignado 21,5 millones de euros para financiar las investigaciones sobre este tema y Francia ya destin 2,2 millones de euros.

Rageshri Dhairyawan, especialista en salud sexual y VIH, profesor titular honorario de Barts Health de Universidad Queen Mary de Londres, public un documento en The Lancet donde resalta lo que ha llamado injusticia testimonial. Se trata de un tipo de injusticia epistmica -explica-: algo relacionado con el conocimiento o la validacin del conocimiento. Puede ocurrir cuando la voz o el conocimiento de una persona se descartan debido al sesgo del oyente sobre su identidad social. A menudo se asocia con el gnero, la etnia, la clase, la sexualidad o la religin del hablante.

La injusticia testimonial es comnmente reportada por mujeres, particularmente de grupos racialmente minorizados. En un entorno sanitario, los pacientes experimentan una injusticia testimonial si no se cree en el relato de sus sntomas porque no se los considera un narrador creble, dice la especialista. La injusticia testimonial es ms daina cuando es acumulativa y sistemtica. En instituciones, esto puede resultar en una discriminacin sistemtica contra ciertos grupos, como las poblaciones minoritarias racialmente.

Un ejemplo reciente es una revisin de seguridad en 2020 de los implantes de malla plvica utilizados para tratar el prolapso de rganos plvicos en el Reino Unido. A pesar de la evidencia que muestra que las mallas estaban causando dao a los nervios e infecciones recurrentes, las mujeres informaron que a menudo sus mdicos les decan que su dolor se deba a las consecuencias normales del parto o la menopausia.

Silencio en pocas de COVID

La injusticia testimonial tambin ocurre en otras condiciones. Las mujeres a menudo enfrentan retrasos en el diagnstico de afecciones autoinmunes, y una investigacin reciente sobre COVID prolongado encabezado por un equipo dirigido por Vivian V. Altiery De Jesus, especialista en biotica de la Universidad Johns Hopkins, ha encontrado que algunas personas estn experimentando injusticias testimoniales cuando intentan acceder a la atencin.

Qu sucede cuando el testimonio de una persona que atraves COVID y tiene sntomas persistentes se desestima de forma rutinaria?, se pregunt Dhairyawan. El silenciamiento puede devenir en sofocacin testimonial -respondi en su anlisis-. Esta es una forma de autocensura, en la que el silencio o la retencin del testimonio es preferible al trauma psicolgico de ser rechazado y no credo.

En algunos entornos sanitarios, segn revel el estudio de Altiery De Jesus, los pacientes pueden autocensurar sus sntomas y preocupaciones para seguir siendo un buen paciente. Esto podra conducir a un tratamiento ineficaz. Los individuos de grupos minoritarios tienen ms probabilidades de ser silenciados de esta manera, lo que podra exacerbar las desigualdades en salud existentes, se cita en dicho documento.

Mientras que la OMS reconoci el COVID prolongado como enfermedad y la clasific como secuela de otras enfermedades infecciosas y parasitarias especificadas, todava hay quienes desestiman los sntomas de los pacientes: les dicen que tienen estrs, afirma Dhairyawan.

Investigadores del Hospital Italiano de Argentina apuntan a que la persistencia de sntomas de COVID-19 es frecuente, pero se reduce al paso de las semanas. Tal vez un da, al amanecer, sus sntomas desaparezcan, sugiri Dhairyawan, sin embargo las posibilidades de una recuperacin satisfactoria, los factores de riesgo y una adecuada atencin mdica son fundamentales.

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