Un estudio del gobierno del Reino Unido fue concluyente:

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Un estudio del gobierno del Reino Unido fue concluyente: el COVID-19 no se propaga en las escuelas

Mientras en la Ciudad de Buenos Aires, desde el fin de las vacaciones de invierno las escuelas encararon de manera escalonada una vuelta a la normalidad y dieron por terminado el sistema de burbujas, segn lo establecieron las autoridades locales, en la provincia de Buenos Aires contina el distanciamiento entre los alumnos que concurren a clases de manera presencial y en la mayora de las provincias de la Argentina si bien la concurrencia a clases se increment desde este ao, an est muy lejos de lo que era antes de la pandemia.

Ocurre que en pleno avance de la inmunizacin de la poblacin, y con el conocimiento adquirido durante 2020 acerca de la manera en que el COVID-19 afecta a los nios, tambin se sabe -cada vez ms- el modo en que la falta de contacto con sus pares afecta la socializacin y la salud mental de generaciones enteras que desde marzo de 2020 vieron alterado el modo en que aprendan y se relacionaban.

Para seguir arrojando luz sobre el tema, un reciente estudio realizado por las autoridades sanitarias del Reino Unido arroj que el SARS-CoV-2 no incrementa su propagacin en las escuelas y demostr que slo el 2-3% de los nios enviados a sus casas como consecuencia de haber sido contacto estrecho de un caso confirmado terminaron dando positivo.

Aunque parte de la preocupacin tiene que ver con el retorno ms amplio a los hbitos normales, Shamez Ladhani, epidemilogo de Public Health England que dirigi el estudio, argument que las escuelas en s mismas no deberan ser una preocupacin. Estos nios necesitan volver a la normalidad, dijo. Los padres realmente no necesitan preocuparse por la infeccin de un nio burbujeante. No se lo llevan a casa y luego lo transfieren a la comunidad. Estos nios tienen muy poca capacidad para infectar a los miembros del hogar, insisti.

El estudio de Ladhani analiz 14 burbujas que involucraron a 269 nios y tambin a los 823 adultos con los que vivan, a quienes le tomaron pruebas de PCR y de anticuerpos antes y despus del aislamiento.

Slo el 2-3% de los nios enviados a casa como un contacto de burbuja de un caso confirmado terminaron dando positivo, pero las pruebas de anticuerpos mostraron que muchos haban sido infectados y combatieron el virus sin siquiera darse cuenta, analizaron los investigadores.

En general, el 10% de los alumnos de la escuela primaria y el 3,9 por ciento de los alumnos de la escuela secundaria, que por lo general estaban en una burbuja de grupo de un ao mucho ms grande, mostraron evidencia de infeccin durante su tiempo en el aislamiento de la burbuja. Algunos nios son negativos a la PCR, pero los anticuerpos son positivos, lo que sugiere una infeccin leve y transitoria que es muy poco probable que se transmita, dijo Ladhani.

Una de las explicaciones ms eficaces acerca de la respuesta de los menores frente al COVID-19 se refleja en una investigacin publicada en Nature Immunology el 5 de noviembre pasado sobre un estudio efectuado en 32 adultos y 47 menores de 18 aos. En este estudio se mostr cmo los nios producen anticuerpos especialmente dirigidos a las protenas de las espculas del coronavirus, las que permiten la infeccin y la replicacin viral. Adems, entre los nios se detect la presencia de menos receptores ACE2, una protena humana fundamental para la infeccin por coronavirus. Un trabajo publicado en Science ya en mayo de 2020 refleja cmo la espcula del patgeno utiliza la ACE2 para encajarse en la clula humana e introducir su material gentico.

As las cosas, Infobae consult al mdico pediatra y presidente de la Sociedad Argentina de Pediatra (SAP) Omar Tabacco (MN 174475) acerca de cul es el riesgo epidemiolgico real (si es que existe) en las escuelas donde los protocolos de uso de barbijo y ventilacin son estrictos, y con la mayora de docentes y auxiliares vacunados y personal de riesgo exceptuado de asistir. Desde la SAP siempre estamos a favor de la presencialidad -sostuvo-. Entendemos que es indispensable no solamente desde lo educativo sino tambin por la salud fsica y emocional de los chicos a partir del bastin indispensable en el que se transforma la escuela para la socializacin.

Bajo estas cuestiones pensamos comos siempre que la escuela debe ser lo ltimo que se cierra y lo primero que se abra, pero tambin tenemos que tener en cuenta que en el momento epidemiolgico en que estamos hay que seguir sosteniendo una presencialidad responsable, cuidada, seal el especialista, para quien con el cumplimiento de los protocolos de manera adecuada el aula no es un sitio de riesgo, al contrario es un lugar seguro en tanto y en cuanto el personal docente y no docente cumpla todos los pasos del protocolo, como el uso del equipo de proteccin personal, el mantenimiento del mayor distanciamiento con los alumnos, evitar la socializacin en espacios cerrados o distintas actividades de socializacin.

Y remarc: Manejando los tiempos de entrada y salida para que no se crucen burbujas, y con el protocolo completo, estos datos de que muy pocos de los chicos que se han aislado por contacto estrecho en la burbuja terminan siendo positivo es tambin la realidad en nuestras aulas. Es decir, ya sabemos que los chicos no son especiales transmisores ni receptores del virus, por lo que trabajar con chicos no es una situacin de riesgo. Mucho menos aun si los docentes estn completamente inmunizados.

– Cunto puede influir en los nios de edades ms bajas el concepto de que el prjimo es peligroso y que compartir (un til escolar a un amigo que se lo olvid o un paquete de galletitas) puede enfermar?

– Tenemos que seguir cuidando esta presencialidad con el manejo adecuado del protocolo, en general la parte que le toca a los chicos como el uso del barbijo y dems medidas de cuidado la hacen muy bien con lo cual ese aspecto estara cubierto. Ahora bien, en esto de insistentemente presentar al otro como un riesgo hay que ser cuidadosos con cmo manejamos ese tema en cuanto a la posibilidad de tocarse, abrazarse y dems.

Uno tiene que ayudar al cumplimiento del protocolo pero entender adems que no tenemos que generar esta apreciacin del otro como peligroso porque en verdad el intercambio con sus compaeros forma parte de la socializacin y el aprendizaje. Con sentido comn esto tampoco debera exagerarse.

Los contagios se sabe que ocurren en contactos prolongados, a poca distancia. Creo que lo ideal es moderar los cuidados, aplicarlos, controlarlos, pero sin exagerar el concepto de que el otro puede hacernos dao o nosotros a otro; esto forma parte tambin de la salud mental de los chicos.

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