Albahaca sagrada: beneficios y efectos secundarios

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La albahaca sagrada o tulsi es conocida por sus propiedades medicinales. En particular, se le atribuyen caractersticas antiinflamatorias, antioxidantes y antibacterianas. Quieres saber ms al respecto? Sigue leyendo!

Albahaca sagrada: beneficios y efectos secundarios

La albahaca sagrada, cuyo nombre cientfico esOcimum tenuiflorum L.,es una planta originaria del sudeste asitico. No se debe confundir con la albahaca dulce que se emplea en culinaria, ya que su sabor y sus propiedades son diferentes.Tambin se conoce comotulsiy tiene amplio historial en la medicina india.

La planta se caracteriza por tener flores y capullos de una tonalidad violeta y tallos de color verde. Adems, tiene un intenso sabor picante que suele emplearse con frecuencia en la cocina tailandesa. Qu beneficios se le atribuyen? En qu casos est contraindicada? A continuacin lo detallamos.

Propiedades nutricionales de la albahaca sagrada

Tanto las hojas como las semillas de albahaca sagrada se aprovechan con fines medicinales. De hecho, coincidiendo con unapublicacin enThe Journal of Ayurveda and Integrative Medicine, se conoce como la reina de las hierbas. En particular,se destaca por sus propiedades adaptognicas que incrementan la resistencia del cuerpo al estrs.

Tambin se valora por su contenido de nutrientes, entre los que se destacan los siguientes:

  • Vitaminas A y C.
  • Calcio.
  • Zinc.
  • Hierro.
  • Clorofila.
  • Protena.
  • cidos grasos.

Unartculo divulgado enPharmacognosy Reviewsdetalla, a su vez, que esta planta tiene otras propiedades:

  • Antifertilidad.
  • Antitumoral.
  • Antidiabtica.
  • Antifngica.
  • Antimicrobiana.
  • Cardioprotectora.
  • Analgsica.
  • Antiespasmdica.
Comida thai en plato.
En la gastronoma tailandesa esta variedad de albahaca aporta un toque picante caracterstico.

Beneficios de la albahaca sagrada para la salud

No es coincidencia que la albahaca sagrada se catalogue como la medicina madre de la naturaleza. Desde hace cientos de aosse aprovecha como coadyuvante para promover el bienestar fsico y mental. Incluso, es comn encontrarla plantada alrededor de santuarios hindes, ya que se valora por inducir el equilibrio entre mente, cuerpo y espritu.

Su otro nombre,tulsi, significa el incomparable. Adems, tambin se conoce como albahaca santa, basilic sacr o tulasi. Dada su composicin, se le atribuyen una serie de beneficios. Muchos, incluso, han sido avalados por la ciencia. Veamos en detalle.

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Reduccin del estrs y la ansiedad

Sin lugar a dudas, uno de los principales beneficios de la albahaca sagrada es el alivio de lasensacin de estrs. Todas las partes de la plantatienen compuestos con potencia adaptognica que facilitan la adaptacin del cuerpo a los estados de ansiedad.A su vez, promueve el equilibrio mental y la calma.

Unarevisin de estudios divulgada a travs deEvidence-Based Complementary and Alternative Medicineexpone que los compuestos farmacolgicos de esta planta ayudan a afrontar varias formas del estrs, como el qumico, el infeccioso, el emocional y el fsico.

En particular, se ha observado que induce a un mejor metabolismo, menos dao tisular, menos agotamiento y unos niveles ms bajos de estrs en ambientes con mucho ruido.

Elestudio enJournal of Ayurveda and Integrative Medicinesugiere que la albahaca sagradatiene propiedades ansiolticas y antidepresivas comparables a las del diazepamy los frmacos antidepresivos. An se requieren ms evidencias al respecto.

Proteccin contra algunas infecciones

Debido a su composicin qumica, la albahaca sagrada ejerce un efecto antimicrobiano, antiviral, antifngico y antiinflamatorio. Por lo tanto, sus extractos son tiles a la hora de prevenir variostipos de infecciones, sobre todo ante la presencia de heridas.

Respecto a esto, unestudio revelado enFrontiers in Microbiologydetermin que el aceite esencial de tulsipuede ser un agente antimicrobiano tpico eficaz,dado que combate microorganismos comoStaphylococcus aureusyEscherichia coli.

A su vez, unainvestigacin enJournal of Clinical and Experimental Dentistryencontr que el enjuague bucal de albahaca sagrada ayud a inhibir las cepasPrevotella intermediayFusobacterium nucleatum,asociadas a la placa dental.

Cuidado de la salud cardiovascular

Por su capacidad para mejorar la respuesta frente al estrs metablico, esta planta es coadyuvante en la prdida de peso y el control de los niveles de colesterol. De acuerdo conestudios hechos en animales,las hojas frescas de albaca favorecen la disminucin de los niveles altos de colesterolinducidos por el estrs.

En particular, fue til para disminuir el colesterol total en el rin, el hgado y el corazn de los animales. Si bien faltan estudios en esta rea, se cree que los mismos efectos pueden darse en humanos. Por tanto, la planta podra actuar en la prevencin de loseventos cardiovasculares.

Efectos antiinflamatorios

Lasevidenciassobre la albahaca sagrada tambin respaldan sus propiedades antiinflamatorias. Los investigadores creen quela planta tiene sustancias que actan solas o en conjunto con otras para inhibir la inflamacin. Esto, en general, es beneficioso para prevenir enfermedades crnicas, como la artritis, el cncer y los trastornos cardiovasculares.

Control de los niveles altos de glucosa

Una investigacin en animalesdivulgada enJournal of Ethnopharmacologyobserv que el extracto de albahaca sagrada ayud a reducir hasta un 24,6 % los niveles de azcar en la sangre, en un periodo de 30 das.

Aunque faltan ms evidencias,se cree que estos efectos se deben a su capacidad para mejorar el metabolismo,reducir el colesterol y controlar la resistencia a la insulina.

Otros posibles beneficios de la albahaca sagrada

Ms all de los efectos comentados, a la albahaca sagrada se le atribuyen otra amplia variedad de beneficios. No obstante, como lo apunta la corporacin estadounidenseWebMD,las evidencias son insuficientes. Dichas bondades abarcan lo siguiente:

  • Prevencin del envejecimiento prematuro.
  • Alivio y prevencin del asma.
  • Disminucin de la inflamacin de las vas respiratorias.
  • Alivio delresfriado comn.
  • Reduccin de la indigestin.
  • Disminucin del dolor de cabeza.
  • Alivio de las infecciones de odo.Albahaca sagrada puede reducir el colesterol.
La posibilidad de que esta planta contribuya a reducir el colesterol la pone en estudio para prevenir eventos cardiovasculares.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Hasta la fecha no se han informado efectos secundarios de consideracin en cuanto al uso de albahaca sagrada. Para la mayora de los adultos sanos se considera segura, con efectos secundarios mnimos o nulos. En particular, es posible que se presenten nuseas o molestias digestivas, sobre todo si su uso es excesivo.

De cualquier modo,parece ser que es segura cuando se consume hasta por 6 semanas.Por ahora no se han estudiado sus efectos en consumos ms prolongados. No se recomienda en mujeres embarazadas, lactantes, nios o bebs. Tampoco se debe usar en caso detrastornos de la coagulacino si se aproxima una ciruga.

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Cmo se consume la albahaca sagrada?

La albahaca sagradaest disponible en hojas para preparar t, aceite esencial, extractos y suplementosen forma de pastillas. La dosis segura no se ha establecido con precisin y puede variar de acuerdo a la presentacin. Es importante consultar con el herbolario o revisar la etiqueta del producto.

Consultar al mdico en caso de dudas

Hay que tener en cuenta que los componentes de las plantas pueden actuar con ciertos medicamentos o interferir en el tratamiento de algunas enfermedades. Por eso,en caso de tener una patologa previa, lo mejor es resolver todas las dudas con el mdicoantes de usar estos suplementos.

 

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