Ataque de pnico vs. ataque de ansiedad: son lo mismo?

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Los ataques de pnico se caracterizan por su aparicin sbita y una intensidad creciente, pero acotada en el tiempo. En cambio, los ataques de ansiedad suelen repetirse una y otra vez en el mismo crculo vicioso.

Ataque de pnico vs. ataque de ansiedad: son lo mismo?

Un ataque de pnico siempre implica ansiedad, perono todo ataque de ansiedad se expresa a travs de un ataque de pnico. Parece un juego de palabras, sin embargo, es importante clarificar cada concepto.

Esto se vuelve relevante, sobre todo para reconocer las seales a travs de las cuales se presenta cada cuadro y aportar recursos a las personas que los viven o que consultan en terapia. Veamos en profundidad.

Pnico y ansiedad: definiendo conceptos

Para poder diferenciar a cada uno, es clave sentar algunas bases comunes.El pnico se refiere a una aparicin repentina de un miedo intenso. El ataque de pnico puede tener desencadenantes o no. Es decir, puede aparecer con un estmulo ambiental (por ejemplo, un viaje en colectivo) o puede ser inesperado.

La ansiedad suele definirse como angustia o preocupacin por el futuro.En sudosis justaes necesaria, pues nos permite activar recursos para hacer frente a diferentes demandas. Se tornadisfuncionalcuando supera nuestra capacidad de respuesta, nos provoca malestar y nos impide abordar una situacin.

Vale la pena mencionar que existe comorbilidad entre los ataques de pnico y de ansiedad. Esto quiere decir que pueden coexistir.

Cmo identificar un ataque de pnico?

Algunos de los signos que nos permiten identificar un ataque de pnico son los siguientes:

  • Sensacin de ahogo.
  • Miedo intenso a morir.
  • Hormigueos y entumecimiento.
  • Sensacin dedespersonalizacin.
  • Temor a perder el control o enloquecer.
  • Necesidad de escapar o huir del lugar.
  • Malestar en el pecho, aumento de la frecuencia cardaca,palpitaciones.

Los signos mencionados son los ms tpicos o diferenciales.Aunque tambin pueden presentarse otras sensaciones, como nuseas, mareos y sudoracin.

Ataque de pnico en la calle.
Los ataques de pnico se acompaan de sntomas fsicos que llevan a la sospecha de un cuadro cardiovascular, aunque el mismo no est presente.

Algunas claves para hacer frente a un ataque de pnico

Un ataque de pnico suele seguirse por el temor a tener otro ataque; por eso las personas suelen evitar aquellas situaciones en las que vivieron el primer episodio. Por ejemplo, si sucedi en un teatro, evitan concurrir a dicho lugar en el futuro. Sin embargo, esta misma conducta refuerza el temor y magnifica el problema.

En su abordaje, es muy importante realizarpsicoeducacin, que significa explicarle a la persona el ciclo del ataque de pnico, qu es lo que sucede para que pueda comprender lo que pasa. Incluso, abordar todos los mitos y creencias que existen en torno al ataque de pnico es saludable.

Por ejemplo, las personas suelen creer que van a morir de un infarto por la forma en que late su corazn. Pero esto no es as. El corazn latiendo a toda prisa es una respuesta de defensa ante esa situacin que se presenta como amenazante.Con informacin confiable,una persona ser capaz de seguir o brindarse algunas autoinstrucciones que la ayuden a restablecer la calma.

Practicartcnicas de respiracintambin suele ser de ayuda, por lo cual es recomendable entrenarlas antes. De ser posible, suele indicarse a la persona que se recueste sobre el piso o sobre una superficie cmoda, que le permita experimentar una sensacin de contencin y reposo. Poco a poco, el cuerpo y la mente regresan a la calma.

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