causas, sntomas, diagnstico y tratamiento

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El brote mundial de viruela del mono ha encontrado a la poblacin con poca informacin sobre este virus. Aqu recopilamos toda la evidencia sobre su origen, los sntomas que genera, el tratamiento disponible y la posibilidad de una vacuna.

Viruela del mono: causas, sntomas, diagnstico y tratamiento

La viruela del mono es foco de las noticias de salud en todo el mundo.Pero no es una enfermedad nueva.De hecho, desde 1970 se han reportado casos en seres humanos.

El nombre puede parecer confuso y la informacin que circula al respecto tambin genera controversias. Cmo se transmite entre humanos? Por qu pas de ser una patologa endmica del Congo a generar brotes en Europa, Amrica y Australia?

Desde la dcada de 1980, los casos de viruela del mono se multiplicaron. Con lentitud, pero constantemente. El estudio a nivel cientfico fue cubriendo algunos vacos que se tenan sobre el virus causal, pero siguen siendo muchas las dudas.

En este artculo vamos a explicar qu se sabe sobre la enfermedad y cul es la evidencia actualizada, en el marco de un brote al que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) presta bastante atencin.

Qu es la viruela del mono y cmo se origin?

La viruela del mono en humanos se descubri por primera vez en el ao 1970.Elcaso cerofue un nio de la Repblica Democrtica del Congo que tena vesculas parecidas a las de la viruela, pero que no cumpla todas las condiciones para ser declarado un caso de aquella enfermedad ya conocida.

Sin embargo, no inici all la travesa del virus. En realidad, el primer registro cientfico que existe de esteOrthopoxvirus es en primates, a travs de un brote en animales de laboratorio, registrado en 1958

Luego se pudieron aislar anticuerpos contra el agente viral en roedores y en simios de diversas especies con hbitat en frica. Aun as, el aislamiento del virus como tal,in vivo,solo se obtuvo 2 vecesen la selva africana. Por ello,no sabemos quin es el verdadero reservorio, es decir, dnde encuentra nicho para sobreviviry luego causar los brotes.

Entonces, es correcto decir que estamos ante una zoonosis. Se trata de aquellas enfermedades que tienen una transmisin habitual entre ciertos animales, pero ocasionalmente se transmiten a humanos y pueden seguir (o no) una va de contagio interhumana posterior.

Este grupo de losOrthopoxviruses parte de la familiaPoxviridae. Hasta el momento, son 4 las especies de esta categora que tienen la capacidad de infectar a los humanos:

  • Virus de la viruela:es el clsico agente conocido en todo el mundo que tuvo su perodo de accin intensa y que se erradic de varios pases.
  • Virusvaccinia:es el virus que se emple para lavacuna contra la viruela. Justamente, esta gran campaa de vacunacin mundial fue la que llev a declarar la erradicacin en diversas zonas geogrficas.
  • Virus de la viruela bovina:se transmitedesde animales rurales, pero tiene un comportamiento que se asocia a los cautiverios, por lo que tambin se registraron casos humanos que partieron de zoolgicos y circos.
  • Virus de la viruela del mono: el que estamos analizando ahora

La transmisin del virus de la viruela del mono

La transmisin zoontica, es decir, desde animales a humanos, es lamejor documentadasobre esta enfermedad. Y los reportes de los que disponemos provienen de frica, donde estuvo casi restringido por dcadas el agente viral.

Aunque el nombre deviruela del monooviruela smicahaga suponer que los primates no humanos son los principales responsables del paso hacia nuestra especie,lo cierto es que las investigaciones apuntan a los roedores. El consumo de los mismos en las casas rurales, la caza para erradicarlos como plagas y la manipulacin de ratas y ardillas parecen ser el primer punto de contacto para la infeccin.

As es que en las zonas rurales de frica se han podido identificar factores de riesgo que hacen ms probable el contagio de animales a humanos. Por ejemplo, el hecho de dormir en el suelo. Tambin si la dieta acostumbra a valerse de animales salvajes (en especfico, roedores).

Otros datos han descartado factores que podran considerarse de riesgo, pero que hasta el momento no lo son, como los siguientes:

  • Tener mascotas.
  • Entrar en contacto con excremento de animales salvajes.
Roedores transmiten viruela del mono.
El principal reservorio de este virus son los ratones y no los monos, como parece indicar su nombre.

El contagio interhumano

El brote actual de viruela del mono se debe a la transmisin interhumana, ya que las zonas geogrficas lejanas y la simultaneidad de los casos prcticamente descartan que todos sean por el paso zoontico del agente. Esto no es una novedad, pues desde su descubrimiento hayreportes de contagios interhumanos.

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