qu es y por qu es tan importante para el cuerpo

Las glndulas suprarrenales sintetizan una gran cantidad de hormonas diferentes. Una de las ms importantes es la aldosterona, que es fundamental para el control de los electrolitos en el cuerpo.

Aldosterona: qu es y por qu es tan importante para el cuerpo

El sistema endocrino es responsable de la regulacin de mltiples funciones en el organismo. En este sentido, las hormonas participan de forma activa en el control del metabolismo, el crecimiento, la reproduccin y el comportamiento. De igual forma, los mineralocorticoides como la aldosterona gestionan el equilibrio hidroelectroltico y la tensin arterial.

Las hormonas son molculas sintetizadas y secretadas por las glndulas endocrinas. El pncreas, la tiroides, los ovarios, los testculos y la glndula suprarrenal son algunos de los principales sitios de sntesis hormonal.

Qu es la aldosterona?

La aldosterona es una hormona esteroidea perteneciente a la familia de los mineralocorticoides. Las molculas de este grupo tienen especial actividad en la regulacin de los minerales o electrolitos en sangre, como el sodio y el potasio.Estudios afirman que la aldosterona es responsable de ms del 90 % de la actividad mineralocorticoide del cuerpo humano.

Las glndulas suprarrenales son las encargadas de producir a la aldosterona. Las mismas son pequeos rganos endocrinos con forma triangular, ubicados en el polo superior de los riones. Adems, esta glndula tambin participa en la sntesis y liberacin de glucocorticoides como el cortisol, algunashormonas sexuales, adrenalina y noradrenalina.

Este mineralocorticoide circula en sangre 40% libre y 60% unido a protenas plasmticas, lo que determina una vida media de alrededor de 20 minutos. La metabolizacin de la aldosterona se realiza a nivel del hgado, mediante su conjugacin con acido glucurnico.

Cmo se produce?

El colesterol es el sustrato precursor para la sntesis de mineralocorticoides y glucocorticoides. El mismo se obtiene de la lipoproteina de baja densidad (LDL) plasmtica y es captado por la glndula suprarrenal. La sntesis de la aldosterona ocurre de forma especfica en la zona glomerular de la corteza suprarrenal y es mediada por la enzima aldosterona sintetasa.

La tasa de secrecin de aldosterona es de alrededor de 0,15 miligramos al da. No obstante, existen varias situaciones que pueden aumentar o disminuir la liberacin. En primer lugar, la hiperkalemia o elevacin de los niveles de potasio sanguneos constituye uno de los principales mecanismos estimuladores de la secrecin de aldosterona.

De igual forma, el aumento en las concentraciones de angiotensina II, como parte de la activacin del sistema renina-angiotensina-aldosterona, tambin aumenta la liberacin de aldosterona.El incremento de angiotensina II es resultado del descenso de la presin arterial. En algunas casos, la acidosis plasmtica tambin aumenta la sntesis de este mineralocorticoide.

Por otro lado, la hormona adenocorticotropa (ACTH) liberada por la hipfisis es la que regula la sntesis de todos lostipos de hormonassuprarrenales. La misma se encarga de mediar no solo la entrada de colesterol a la glndula, sino tambin potenciar el sistema enzimtico de produccin.

Glndulas suprarrenales producen aldosterona.
La produccin de aldosterona sucede en las glndulas suprarrenales, sobre los riones.

Cul es el papel de esta hormona en el cuerpo?

La regulacin de los niveles de sodio y potasio es una de las funciones esenciales de la aldosterona. Para ello, acta en los receptores de mineralocorticoides (MR) ubicados en el tbulo distal de la nefrona renal. De esta forma, aumenta la absorcin del sodio que se encuentra en la luz de los tbulos, as como la excrecin del potasio en la orina.

La reabsorcin a nivel renal promueve la entrada de agua a la circulacin sangunea. En este sentido, se produce un aumento de la volemia conelevacin de la presin arterial sistmica. Por lo general, esta respuesta es mediada por el sistema renina-angiotensina-aldosterona y se acompaa de vasoconstriccin. Por otro lado, la excrecin de potasio permite recuperar el equilibrio electroltico.

De igual forma,la aldosterona se encarga de la excrecin renal de hidrogeniones (H+). Este hecho favorece el restablecimiento de las concentraciones de bicarbonato (HCO3-) en sangre y el mantenimiento del equilibrio cido-base.

Otras funciones relacionadas con la aldosterona incluyen lo siguiente:

  • Modular la reactividad del endotelio vascular.
  • Regular la entrada de sodio y calcio a las clulas cardacas.
  • Estimular la liberacin de hormona antidiurtica (ADH).

Qu sucede cuando hay demasiada aldosterona en el cuerpo?

La elevacin de los niveles de aldosterona en sangre se conoce comohiperaldosteronismo. Este puede ser primario, por una alteracin propia de la glndula suprarrenal, o secundario, por algn trastorno en otra parte del cuerpo. El exceso de aldosterona en sangrese asocia con hipertensin arterial, hipokalemia, hiperglucemia y dao cardaco.

Estudios afirman que el hiperaldosteronismo primario es responsable de ms del 10 % de los casos de hipertensin arterial sistmica. Las causas ms comunes de esta afeccin incluyen el adenoma productor de aldosterona y la hiperplasia suprarrenal bilateral.

Por lo general, las personas pueden presentar cifras tensionales elevadas por encima de 140/100 milmetros de mercurio. De igual forma,la hipertensin suele tener un inicio temprano, siendo frecuente antes de los 20 aos. Algunos sntomas asociados a esta patologas son los siguientes:

  • Palpitaciones.
  • Calambres y entumecimiento.
  • Dolor de cabeza.
  • Debilidad muscular y mareos.

Qu sucede cuando hay muy poca aldosterona en el cuerpo?

La reduccin de los niveles de aldosterona en sangre se conoce comohipoaldosteronismo.Investigacionesafirman que el mismo puede ser por una falla primaria en la sntesis suprarrenal o por un estmulo insuficiente por parte de la renina. De igual forma, puede presentarse como un pseudohipoaldosteronismo cuando existe resistencia de los tejidos a la accin de la aldosterona.

Algunos medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidores de angiotensina (IECAs), laheparina, el trimetoprim y los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) pueden ser responsables de esta entidad. Otras causas incluyen a la nefropata diabtica, la produccin deficiente de renina y laenfermedad de Addison.

Por lo general,los nios con enfermedades congnitas suelen presentar un cuadro clnico ms severo, mientras que los adultos tienden a ser asintomticos. Dentro de las manifestaciones clnicas ms frecuentes tenemos las siguientes:

  • Calambres y debilidad.
  • Hiponatremiaehiperpotasemia.
  • Aumento de la frecuencia urinaria.
  • Acidosis metablica.
Crisis por enfermedad de Addison.
La enfermedad de Addison sin tratar puede derivar en una crisis aguda que es una emergencia mdica.

Una hormona esencial en la regulacin de la tensin arterial

La aldosterona es el mineralocorticoide ms importante sintetizado en la glndula suprarrenal. Participa de forma activa en el mantenimiento de las concentraciones de sodio y potasio en sangre, as como en la regulacin del equilibrio cido-base. Adems, es una molcula clave en la elevacin de la presin arterial.

El exceso de aldosterona constituye la principal causa de hipertensin arterial sistmica de origen endocrino. Por su parte, el hipoaldosteronismo es menos frecuente y se asocia a medicamentos o patologas congnitas, siendo ms grave en los infantes. Ambas patologas pueden ser tratadas y controladas de forma efectiva bajo el seguimiento de un especialista.

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