Vitamina D y su importancia en la salud cardiovascular

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La vitamina D est relacionada con el metabolismo de los huesos. Sin embargo, tiene tambin beneficios sobre la salud cardiovascular. Contina leyendo!

Vitamina D y su importancia en la salud cardiovascular

Sabas que la vitamina D y la salud cardiovascular estn relacionadas? Antes que nada, cabe recordar que este nutriente forma parte de las vitaminas liposolubles, entre las que tambin estn la A, E, y K.El cuerpo humano es capaz de sintetizarla a partir de la exposicin a la luz solar.

No obstante, esta produccin es limitada, por lo que debe ser complementada con el consumo regular de alimentos que la contienen, en especial los pescados. Si bien sus beneficios ms conocidos tienen que ver con el metabolismo del calcio y la salud sea, las evidencias cientficas sugieren que tambin incide en otras funciones del cuerpo.

Cmo se produce la vitamina D?

Ante la exposicin a la luz solar, la piel es capaz de convertir una molcula precursora en colecalciferol o vitamina D3, una de las formas inactivas de la vitamina. Sin embargo,el proceso depende de varios factores como la estacin del ao, el perodo del da y la latitud geogrfica, por lo que difiere entre poblaciones.

El grado depigmentacin de la pieltambin interfiere en la cantidad de rayos ultravioletas que son capaces de estimular la produccin de vitamina D. Asimismo, la edad y las connotaciones culturales modifican el tiempo de exposicin a la luz solar y la cantidad de piel que recibe los rayos ultravioletas. Por ende, la sntesis suele ser deficiente.

Vitamina D
Aunque parte de la vitamina D se obtiene con la exposicin solar, hay varios alimentos que la contienen.

Qu opciones hay para suplementarla?

Aunque la produccin cutnea podra garantizar hasta el 95 % del depsito de vitamina D en el cuerpo,la mayora de la poblacin mundial presenta deficiencias de esta sustancia.Por ello, se hace necesario su consumo, es decir, recurrir a fuentes externas para obtenerla. Dentro de las opciones se encuentran las siguientes:

  • Alimentos naturales como pescados, huevo, mantequilla e hgado.
  • Productos funcionales, es decir, aquellos a los que la industria alimentaria les adiciona nutrientes esenciales.
  • Suplementos farmacolgicos que contienen algunas de las formas de vitamina D.

El precursor de la vitamina D es el colecalciferol (vitamina D3), que es sintetizado por la piel a partir de la luz solar.Pero existe otra forma inactiva, el ergocalciferol o vitamina D2,que es sintetizada por las plantas y puede ser consumida como fuente externa.

A partir de cualquiera de estas molculas precursoras debe ocurrir su activacin. Para ello, el precursor se une a una protena que la transporta hasta el hgado, lugar donde ocurre una primera transformacin al producirse calcidiol.

No obstante, la molcula sigue siendo inactiva y, debido a ello, necesita una segunda hidroxilacin. Este proceso ocurre en el rin.All se genera el calcitriol, que es la forma activa de la vitamina D.

El calcitriol y el funcionamiento del cuerpo

Al ser una molcula liposoluble, la vitamina D atraviesa con facilidad la membrana plasmtica hasta alcanzar el ncleo de la clula, en el que se encuentra sureceptor. All se une a dicho elemento para regular la transcripcin de varios genes. Por esta razn, se han podido demostrar sus mltiples funciones.

Acciones clsicas: metabolismo del calcio

Debido a la presencia del calcitriol,es posible aumentar laabsorcin de calcioy fsforo proveniente de la dieta en la luz intestinal.Adems, su efecto en el hueso permite la extraccin del mineral hacia el torrente sanguneo, lo que eleva los niveles de calcio disponibles para las clulas del cuerpo.

De igual manera, tiene una accin adicional en el rin, ya que estimula la reabsorcin de calcio y fsforo para evitar que se excreten grandes cantidades de los minerales en la orina. Por estas razones, la vitamina D suele estar asociada con elfuncionamiento de los huesos, constituyendo los efectos clsicos de la molcula.

Ahora bien, las acciones sobre el metabolismo del calcio y el fsforo no son las nicas de la vitamina D. De hecho,el receptor de la molcula se localiza en la mayora de clulas del cuerpo,lo que sugiere que su intervencin en los procesos fisiolgicos es mucho ms amplia de lo que se crea en un inicio.

As las cosas,diversas investigacionesse han llevado a cabo con el fin de dilucidar los dems efectos de la vitamina D, a los que se les denomin no clsicos. Entre estos, se ha vinculado al calcitriol en la regulacin del sistema inmunitario, asociando su dficit a enfermedades infecciosas y autoinmunes.

Del mismo modo, se ha podido demostrar que ejerce un efecto sobre elfuncionamiento hormonal.Sus niveles insuficientes se relacionan con una funcin alterada del pncreas, lo que favorece el desarrollo de diabetes mellitus. Incluso, al ser un regulador del crecimiento celular, podra estar implicada en el cncer.

La salud cardiovascular y el calcitriol

Por otro lado, se hademostradola presencia de receptores nucleares para vitamina D en el msculo liso. Los vasos sanguneos presentan una capa muscular que les permite contraerse y dilatarse para adaptarse a las necesidades del organismo. Con ello, permite que el flujo de sangre se modifique dependiendo de los requerimientos.

Debido a la presencia de estos receptores, se han llevado a cabodiversas investigacionescon el fin de esclarecer los efectos del calcitriol sobre los vasos sanguneos. Al parecer est relacionado conuna disminucin de la contraccin y la mejora de la funcin endotelial.

Dficit de vitamina D: causa hipertensin arterial?

El calcitriol acta sobre un sistema importante para laregulacin de la tensin arterial; el sistema renina-angiotensina-aldosterona. La molcula activa es capaz de inhibir a la renina, por lo que esta no estimula la conversin del tensingeno en angiotensina. Esto evita el incremento de la presin arterial.

Variosestudioshan relacionadobajos niveles de vitamina D con elevaciones de las cifras tensionales.Esta evidencia es an ms marcada en los meses de invierno, en los que la sntesis cutnea de colecalciferol est disminuida.

En la actualidad se considera que la vitamina D tiene un efecto beneficioso sobre la regulacin de la tensin arterial.

Cardioproteccin con calcitriol

Por otra parte, se havinculadoel dficit de vitamina D con diversas condiciones queestn catalogadas como factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.En particular, el sndrome metablico, la obesidad, la diabetes mellitus, la dislipidemia y la hipertensin arterial.

Estas patologas parecen tener una relacin con niveles bajos de calcitriol, lo que sugiere que la hipovitaminosis D est implicada en el desarrollo de dichas condiciones.

La enfermedad arterial perifrica requiere evaluacin mdica.
La vitamina D interviene sobre la salud cardiovascular. En concreto, es clave para regular la presin arterial.

Cmo saber si existe dficit de vitamina D?

Como existen dos molculas precursoras, la determinacin del colecalciferol y del ergocalciferol no son los anlisis ms adecuadas para medir los niveles de vitamina D en la sangre.

Hoy por hoy, se recomienda usar losvalores de calcidiol, ya que esta es la forma ms abundante en el organismo y podra reflejar mejor la concentracin en sangre.

An as, no existe un consenso sobre cules son los niveles que pueden considerarse ptimos de este nutriente. La mayora de estudios sugiere queconcentraciones inferiores a 20 ng/ml debe ser catalogado como deficiente,constituyendo as la hipovitaminosis D.

De hecho, determinaciones de calcidiol que oscilen entre 20 30 ng/ml, podran asociarse a una reserva insuficiente del mismo. Deben evaluarse otros parmetros que permitan analizar de manera objetiva el estado real de la vitamina D. Entre estos, los niveles de parathormona y el calcio srico.

Cmo consumir suplementos de vitamina D?

Queda claro que la vitamina D desempea un papel relevante en el cuidado de la salud cardiovascular. As las cosas,lo idneo es asegurar una ingesta ptima del nutriente.Dado que la exposicin solar parece ser insuficiente en muchas poblaciones, la suplementacin a travs de la dieta es la mejor opcin.

El consumo de alimentos enriquecidos suele ser la primera opcin. De estos, se destacan los lcteos. Si el mdico o el nutricionista lo precisa, tambin es posible obtener vitamina D con suplementos de colecalciferol o ergocalciferol.

Existe una dosis ideal?

La dosis diaria recomendada depende de la edad y del estado de salud de la persona. Sin embargo,se considera que 800 UI diarias para un adulto son suficientes para garantizar una concentracin adecuada de vitamina D. Pese a esto, se debe individualizar cada caso.

Lahipervitaminosis Des un trastorno raro producido por la intoxicacin con suplementos de vitamina D. En esta condicin se produce hipercalcemia y sus sntomas incluyen sntomas como los siguientes:

  • Debilidad.
  • Prdida de apetito y de peso.
  • Nuseas.
  • Dolor y rigidez muscular.
  • Clculos renales.
  • Hipertensin arterial.

Dicho esto, hay que tener presente que la vitamina D beneficia la salud cardiovascular y otros sistemas importantes del cuerpo. Por ello,ante la sospecha de un dficit de este nutriente, lo mejor es consultar al profesional.Este determinar la mejor dosis para no pasar de un extremo a otro. Tenlo en cuenta!

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