Detectan que flujos y lagos subglaciales se manifiestan en la superficie de la capa de hielo en Groenlandia

Los hallazgos permiten evaluar la transmisividad de los glaciares y cmo el cambio climtico afecta la gruesa capa de hielo de Groenlandia.

Uncomunicadode la universidad estadounidense de Princeton publicado el viernes indica que el flujo de aguas que circula por debajo de la capa de hielo de Groenlandia se refleja en su superficie.

Cada ao, lagos de agua lquida se forman sobre los glaciares que cubren la enorme isla. Luego, desaparecen al drenarse a travs de grietas en el hielo cuyo grosor puede superar los 800 metros. Su agua llena grandes cavidades entre el hielo y el lecho rocoso.

Para entender cmo esta dinmica se manifiesta en la superficie de los glaciares, los investigadores combinaron las observaciones de campo con modelos matemticos y experimentos en laboratorio. Determinaron que el movimiento interno del agua hace que el hielo ascienda, posibilitando observaciones indirectas sobre el proceso.

Los hallazgos permiten evaluar la transmisividad de los glaciares, es decir, la eficienciade las redes de agua interiores. Asimismo, segn la opinin de Ching-Yao Lai, quien encabez el equipo, podran mostrar cmo el cambio climtico afecta la gruesa capa de hielo de Groenlandia.

“Sabemos que a medida que el clima se caliente en el futuro, la zona de deshielo de la superficie puede expandirse y migrar a elevaciones ms altas que las observadas actualmente. Sin embargo, una gran pregunta que queda por responder es cunto puede aumentar la transmisividad tierra adentro”, indic.

“Un impacto potencial es que el vnculo entre el derretimiento de la superficie y el desarrollo de la red de agua subglacial podra activarse no solo en elevaciones ms bajas, como se observa actualmente, sino tambin en elevaciones ms altas”, agreg el cientfico. Al mismo tiempo, seal que “se necesitaran ms observaciones de los cambios estacionales de la transmisividad subglacial en respuesta al derretimiento de la superficie para comprender realmente qu suceder cuando el derretimiento migre a regiones de mayor elevacin”.

El estudio de Lai y sus colegas fuepublicadorecientemente en la revista Nature Communications.

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