por qu pas de ser un modelo de xito

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Nueva Zelanda: por qu pas de ser un modelo de xito en la gestin de la pandemia a cuestionar su estrategia contra el COVID-19

La variante Delta parece haber puesto en jaque el enfoque de la eliminacin del virus, que le permiti al pas de 5 millones de personas contabilizar apenas 26 muertos por la enfermedad. Cules son las opciones sobre la mesa y por qu los expertos dudan si continuar con el mismo plan

La llegada de la variante Delta a Nueva Zelanda, adems de los contagios de COVID-19, ha multiplicado las preguntas sobre la eficacia y la viabilidad de la estrategia de eliminacin, aplicada para combatir el coronavirus desde el inicio de la pandemia. Incluso Chris Hipkins, mximo responsable de dicha estrategia en el pas, lleg a decir que la nueva cepa surgida por primera vez en la India plante grandes preguntas sobre el futuro a largo plazo de lo que tenamos planificado.

El objetivo de eliminar el COVID-19 requiri una de las cuarentenas ms estrictas del mundo hacer un mximo esfuerzo para reducir los contagios lo ms rpido posible, contra la estrategia llamada de mitigacin. Ms que aplanar la curva de casos, el objetivo era eliminarla. Con todo, una de las claves de este enfoque tena que ver con un frreo control fronterizo que slo poda llevarse adelante en pas con las condiciones geogrficas de Nueva Zelanda: dos islas mayores rodeadas por el mar. La estrategia tambin fue posible gracias a que se trata de una poblacin reducida unas 5 millones de personas y, fundamentalmente, a que es un pas rico: el gobierno de Jacinda Ardern puso en marcha de inmediato programas de apoyo econmico a empresas y trabajadores independientes, suspendi los pagos de hipotecas, y las familias de bajos recursos recibieron mdems para acceder a internet, entre otros dispositivos para garantizar la conectividad durante el encierro. El resultado es elocuente: Nueva Zelanda tuvo que lamentar apenas 26 muertes por COVID-19 en lo que va de la pandemia.

Pero las declaraciones de la semana pasada de Chris Hipkins ante la deteccin de un brote de contagios en la ciudad de Auckland que termin con seis meses seguidos sin infecciones, abrieron todos los interrogantes: La variante Delta pone en jaque la estrategia del pas modelo? El especialista dijo que la naturaleza contagiosa de la variante Delta la hace ms difcil de contener, lo que, en consecuencia, cuestiona la estrategia de eliminacin total del virus. La escala del riesgo de contagio y la velocidad a la que se propaga el virus es algo que, pese a toda la mejor preparacin en el mundo, puso a nuestro sistema sanitario en aprietos, dijo a la red TVNZ. Eso significa que todas las protecciones que tenemos ahora parecen menos adecuadas y menos slidas. Como resultado de eso, estamos siendo muy minuciosos acerca de qu ms podemos hacer all. En algn momento tendremos que empezar a ser ms abiertos.

A principios de este mes, mientras la variante Delta se extenda por el sudeste asitico, la primera ministra Jacinda Ardern haba anunciado la reapertura de fronteras pese a que continuaran con su estrategia de eliminacin: Ser una aproximacin cuidadosa. No podremos decir que habr cero casos, pero cuando aparezca alguno en nuestra comunidad, lo aplastaremos. Semanas despus, con la extensin de los casos de coronavirus y alrededor del 80% de los neozelandeses an sin vacunar, Ardern, la lder del Partido Laborista con mayora en el parlamento, decidi decretar rpidamente la vuelta a un confinamiento estricto en todo el pas, lo que enfureci a muchos de sus crticos.

Bryce Edwards, analista poltico de la Universidad Victoria, en Wellington, dijo que desde entonces el gobierno de Ardern est siendo juzgado de manera diferente en relacin a su respuesta al COVID-19 en 2021 en comparacin con 2020. Esta vez, la gente es mucho ms escptica acerca de cmo el gobierno ha estado manejando todos los problemas relacionados con el COVID, especialmente en relacin con la campaa de vacunacin, que se considera demasiada lento, dijo. En efecto, Nueva Zelanda es el pas desarrollado con la menor tasa de vacunacin del mundo.

Con todo, Ardern defendi su estrategia: Por ahora todos estn de acuerdo con que la eliminacin es la estrategia. No hay discusin ni debate entre nosotros sobre eso porque es la opcin ms segura mientras seguimos vacunando a nuestra gente, dijo, desmintiendo las dudas expresadas por Hipkins. Con todo, no descart que los neozelandeses eventualmente tengan que vivir con el virus.

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, quien haba sido un frreo defensor de la eliminacin del virus, hizo esta semana declaraciones en el sentido de un cambio de estrategia. As, despus de registrar el sbado un nuevo rcord de contagios diarios -1.126- el primer ministro insisti en que la prioridad ahora es aumentar el ritmo de las vacunaciones y reducir las hospitalizaciones, ya que considera altamente improbable que se pueda reducir a cero los contagios. En una entrevista el domingo pasado con la cadena ABC, haba afirmado en que los confinamientos han dejado de ser una forma sostenible de luchar contra el virus.

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