Por qu una base militar en Estados Unidos se volvi centro

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Por qu una base militar en Estados Unidos se volvi centro de las teoras de conspiracin sobre el origen del coronavirus

Una campaa de desinformacin que afirma que el virus de covid-19 se origin en una base militar estadounidense en Maryland ha ganado popularidad en China.

Esto ocurre antes de la publicacin de un informe de inteligencia estadounidense sobre los orgenes del virus.

En mayo, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, orden una investigacin de 90 das para determinar si el virus de covid-19 haba surgido tras un accidente de laboratorio o emergi por el contacto humano con un animal infectado.

Hasta entonces, la teora de la “fuga de laboratorio de Wuhan” haba sido descartada por la mayora de los cientficos como una teora de conspiracin marginal.

Pero ahora que est previsto que se publique el informe, China ha pasado a la ofensiva.

En las ltimas semanas, fuentes chinas han estado amplificando una afirmacin infundada de que el virus de covid-19 se cre en EE.UU.

Para propagar la informacin se ha utilizado todo tipo de cosas, desde msica rap hasta publicaciones falsas en Facebook.

Segn los expertos, los esfuerzos de propaganda han tenido xito en convencer a la audiencia nacional china en ser escptica con las crticas internacionales sobre el papel de China en la pandemia de covid-19.

Pero agregan que esto ha logrado poco para legitimar a China ante el mundo exterior.

Cules son las acusaciones?
Es posible que la mayora de los estadounidenses nunca hayan odo hablar de Fort Detrick, pero se est convirtiendo en un nombre familiar en China.

Los propagandistas chinos promueven una conspiracin que sugiere que el coronavirus se produjo y se filtr de la instalacin militar en Frederick, Maryland, a unos 80 kilmetros al norte de Washington D.C.

Getty Images
La base fue anteriormente el centro del programa de armas biolgicas de EE.UU. Actualmente alberga laboratorios biomdicos que investigan virus como el bola y la viruela.

Su complicada historia ha provocado especulaciones en China.Una cancin de rap del grupo nacionalista chino CD Rev sugiere que el laboratorio est tramando conspiraciones perversas y recientemente fue respaldada por Zhao Lijian, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

“Las rimas de la cancin: ‘Cuntas conspiraciones salieron de su laboratorio /Cuntos cadveres colgando una etiqueta /Qu escondes /Abre la puerta Fort Detrick’ son raras, pero su sentimiento ‘dice lo que uno piensa’” escribi Zhao en un tweet en agosto.

Zhao, conocido por su estilo agresivo de diplomacia, ha jugado un papel importante en la difusin de la teora del “origen estadounidense” del coronavirus.

Varios tweets de su cuenta el ao pasado llamaron la atencin sobre Fort Detrick.

“Qu hay detrs del cierre del laboratorio biolgico en Fort Detrick?” escribi en julio de 2020. “Cundo invitar EE.UU. a expertos para investigar el origen del virus en EE.UU.?”.

En los ltimos meses, diplomticos chinos basados en varios pases se han sumado a las declaraciones de Zhao.

Y la emisora estatal china CCTV incluso emiti un informe especial de una hora titulado “La oscura historia detrs de Fort Detrick”, que se centra en brechas de contencin en el laboratorio en 2019, y refuerza las afirmaciones de que la seguridad en el laboratorio es negligente, las cuales son repetidas por funcionarios chinos y medios estatales.

Un hashtag relacionado ha tenido ms de 100 millones de visitas en Weibo, el equivalente de Twitter de China.

“Vemos una campaa ms sostenida que involucra cuentas ms numerosas y distribuidas geogrficamente para promover la narrativa” sobre Fort Detrick, dice Ira Hubert, analista investigador senior de la firma de analtica social Graphika.

Otra teora popular, impulsada por el tabloide nacionalista Global Times, intenta conectar los orgenes del virus con un experto en coronavirus de EE.UU., el doctor Ralph Baric, y los investigadores de Fort Detrick.

El peridico sugiri que Baric cre un nuevo coronavirus que infecta a los humanos, y cita un artculo que el investigador basado en Carolina del Norte coescribi sobre la transmisin del virus de los murcilagos publicado en Nature Medicine.

La revista, en una nota del editor, dijo que est al tanto de que el documento se estaba utilizando para difundir la teora falsa, pero esa nota no se incluy en el informe del Global Times.

El peridico tambin lanz una peticin en lnea pidiendo a los internautas chinos que firmen una carta abierta exigiendo una investigacin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sobre Fort Detrick.

La gente poda “firmar” la carta con un solo clic y, segn los informes, el pedido reuni ms de 25 millones de “firmas”.

Propaganda de Suiza a Fiji
Los expertos dicen que Pekn est tratando de involucrar a audiencias no chinas en la disputa sobre los orgenes de covid-19 para enturbiar an ms la situacin.

Un claro ejemplo ocurri en julio, cuando los medios de comunicacin estatales chinos comenzaron a informar sobre las crticas escritas en una publicacin de Facebook de “Wilson Edwards”, un usuario que afirmaba ser un cientfico suizo.

El “seor Edwards” argument que Washington estaba “tan obsesionado con atacar a China sobre el tema del rastreo del origen que se muestra reacio a abrir los ojos a los datos y hallazgos”.

Pero la embajada de Suiza en China declar ms tarde que no existe un registro de un ciudadano suizo con ese nombre, e inst a los medios chinos a eliminar los informes de “noticias falsas”.

Los expertos creen que “Wilson Edwards” probablemente no existe y que es un perfil de propaganda ficticio.

Su pgina de Facebook se lanz el da en que escribi la publicacin sobre covid-19.

Una nueva cuenta de Twitter con el nombre de “Wilson Edwards” tambin tuite el mismo mensaje ese da.

La historia de “Wilson Edwards” parece haber sido reportada por primera vez a travs de un oscuro medio bilinge anglo chino con sede en Fiji, Voice of South Pacific.

Aunque no est claro si Voice of South Pacific cuenta con el respaldo del Estado chino, su aplicacin mvil est desarrollada por una subsidiaria de la agencia de noticias estatal, China News Service, el primer medio de comunicacin estatal chino que inform sobre las afirmaciones de Edwards.

La BBC descubri que incluso antes de que la publicacin de Edwards en Facebook atrajera la atencin de los medios, haba sido compartida por cientos de cuentas de Facebook que afirman tener su sede en el sudeste asitico, por ejemplo, “Eastman Tyla” en Malasia y “Tyree Schmidt” en Indonesia.

“Tyla” y “Schmidt” tambin hicieron circular una lista larga e idntica de noticias a favor de China en sus pginas de Facebook, elogiando el manejo de la pandemia por parte de Pekn.

No hay evidencia concluyente sobre quin opera estas cuentas de redes sociales, y a menudo citan directamente frases utilizadas por los portavoces estatales de China o de los principales medios de comunicacin estatales chinos.

Y Graphika, la firma de analtica social, ha identificado una red de cuentas falsas y encubiertas a favor de China en Twitter, Facebook y YouTube que han sido amplificadoras importantes de la teora de Fort Detrick.

Qu dice esto sobre la propaganda de China?
La reciente campaa de influencia global de China sobre covid-19 quizs no le ha ganado al pas muchos nuevos amigos en el extranjero, pero los analistas dicen que ha tenido xito en convencer a la audiencia nacional.

“En su mayor parte, la mayor preocupacin [del gobierno chino] es la legitimidad interna”, le dijo a la BBC la profesora asistente de comunicacin global de la Universidad Estatal de Georgia, Maria Repnikova.

Ms diplomticos chinos han aparecido recientemente en Twitter, el cual est prohibido en el pas, pero sus mensajes combativos parecen apuntar a una audiencia nacional.

La profesora Repnikova indica que China durante aos ha difuminado los lmites entre la propaganda interna y externa, pero esta estrategia no est exenta de riesgos ya que los mensajes externos menos efectivos podran ejercer presin sobre las relaciones exteriores de China.

Mientras tanto, los medios estatales chinos estn seleccionado ms fuentes extranjeras, y los blogueros de video extranjeros han desempeado un papel cada vez ms destacado en la campaa de desinformacin de Pekn.

Estos esfuerzos apuntan a “legitimar a China desde el exterior”, segn la profesora Repnikova.

El aumento de elementos extranjeros en la campaa de desinformacin de China seala un cambio en la estrategia de propaganda de Pekn.

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