Todo lo que se sabe de la nueva variante detectada en Sudfrica

Visitas : 1.012

Todo lo que se sabe de la nueva variante detectada en Sudfrica

Como ocurre con todos los virus, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19 tambin va cambiando. Al cambiar, pueden aparecer mutaciones y se van conformando variantes comodescendientes del virus original.Hoy las autoridades sanitarias mundial estn poniendo su atencin en la preocupante rapidez de propagacinde la nueva variante que se llama Omicrn.Fue detectada primero en Sudfrica.La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) llam a una reunin de urgencia hoy con los expertos en el monitoreo de la evolucin del virus para decidir en qu categora clasificar a la nueva variante.

La emergencia de una nueva variante llega en un momento que desafa como nunca antes a la humanidad desde el momento en que fue declarada la emergencia mundial de salud pblica en enero de 2020. Ya fueron afectadas ms de 258 millones de personas en el mundo.Esta semana, la OMS inform que el nmero de casos y muertes semanales por COVID-19 creci durante ms de un mes.Durante la semana del 15 al 21 de noviembre de 2021, se notificaron casi 3,6 millones de casos nuevos confirmados y ms de 51 000 muertes, lo que refleja un aumento del 6% de casos y muertes en comparacin con la semana anterior. Europa es hoy el epicentro de la pandemia, con un aumento del 11% en los nuevos casos semanales.

Mientras tanto la vacunacin de la humanidad sigue siendo muy desigual. Si bien el 53,9% de las personas han recibido al menos una dosis de la inmunizacin, solo el 5,6% de la poblacin de pases de bajos y medianos recursos, como los de frica, tuvo acceso al inoculante.En ese contexto, cuando hay an personas que no estn protegidas con los inoculantes, se da ms chances al virus a seguir evolucionando y a que aparezcan ms variantes preocupantes.Aqu van 6 claves para entender qu se sabe hoy sobre la nueva variante y qu falta responder.

1- Dnde se detect la nueva variante

Si bien el 53,9% de las personas en el mundo han recibido al menos una dosis de la inmunizacin, solo el 5,6% de la poblacin de pases de bajos y medianos recursos, como los de frica, tuvo acceso al inoculante (REUTERS/Carlos Osorio)

Si bien el 53,9% de las personas en el mundo han recibido al menos una dosis de la inmunizacin, solo el 5,6% de la poblacin de pases de bajos y medianos recursos, como los de frica, tuvo acceso al inoculante (REUTERS/Carlos Osorio)

Cientficos enSudfrica, donde solo el 24% de la poblacin est completamente vacunada, detectaron a la nueva variante del coronavirus a partir de muestras que fueron tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre.La variante recibe el nombre tcnico B.1.1.529. Segn informaron se detect la variante en 22 casos de COVID-19 tras las colaboraciones de secuenciacin genmica entre el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) y laboratorios privados. Adems, tienen otros casos en estudio.

No es sorprendente que se haya detectado una nueva variante en Sudfrica, coment el profesor Adrian Puren, director ejecutivo del NICD. Agreg: aunque los datos son limitados, nuestros expertos estn trabajando horas extras con todos los sistemas de vigilancia establecidos para comprender la nueva variante y cules podran ser sus posibles implicaciones. Los avances se producen a un ritmo rpido y el pblico tiene nuestra garanta de que le mantendremos al da.

En mayo del ao pasado,en Sudfrica se haba detectado otra variante que en diciembre fue clasificada como prioritaria. Se llama Beta y an permanece en la lista de las variantes de preocupacin de OMS.Adems de Sudfrica, ya se han identificado casos de COVID-19 con la nueva variante Omicrn en Hong Kong, Botsuana e Israel.

En Israel, la variante se detect en una persona que haba estado en Malawi, frica. Se estn analizando muestras de otras dos personas que tambin haban estado en ese pas. Adems, En Blgica se confirm hoy que una mujer que no estaba vacunada y haba estado en Egipto adquiri la infeccin por la nueva variante Omicrn.

En Sudfrica se haba detectado antes otra variante preocupante. Se llama Beta y an permanece en la lista de las variantes de preocupacin de OMS. REUTERS/ Sumaya Hisham

En Sudfrica se haba detectado antes otra variante preocupante. Se llama Beta y an permanece en la lista de las variantes de preocupacin de OMS. REUTERS/ Sumaya Hisham

2- Por qu preocupa a expertos y autoridades sanitarias

La variante B.1.1.529 tieneuna constelacin muy inusual de mutaciones.Podran ayudar a evadir la respuesta inmune del cuerpo y hacerla ms transmisible.Cualquier variante que surja y llegue reducir la proteccin otorgada por las vacunas o que se propague ms rpidamente, puede ser una amenaza para el fin de la pandemia para toda la humanidad.

Consultado porInfobaehoy el doctor Humberto Debat, investigador en virologa del Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTA) y miembro del Proyecto Pas, el consorcio de vigilancia genmica del coronavirus que depende del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin de la Argentina, coment:La nueva variante sera ms transmisible. No se sabe an si genera ms riesgo de hospitalizaciones y muertes.Con respecto a las vacunas, tampoco an hay evidencia que la variante Omicrn reduzca su eficacia. Pero llaman la atencin las mutaciones que la conforman y merece ms estudios.

La doctora Susan Hopkins, asesora mdica jefe de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dijo al diarioThe Guardianque el valor R, o nmero de reproduccin efectiva, de la variante en la provincia sudafricana de Gauteng, Sudfrica era ahora de 2.Se trata de un nivel de transmisin que no se haba registrado desde el comienzo de la pandemia, antes de que se empezaran a imponer restricciones. Con un R superior a 1, la epidemia crece exponencialmente.

En tanto, la epidemiloga colombiana Zulma Cucunub, del Imperial College del Reino Unido, dijo en Twitter que lo que llama la atencin es que la identificacin de esta variante B 1.1.529 coincide con un aumento rpido de casos en varias provincias de Sudfrica, principalmente en Gauteng. Aclar quean no sabemos qu implicaciones habr en cuanto a transmisibilidad o potencial escape inmune. En todo caso, no hay razones por ahora para pensar que las vacunas no funcionarn frente a esta nueva variante.La experta sugiri no discriminar a Sudfrica por tener la presencia de la nueva variante en su poblacin. Por el contrario, valor su sistema de vigilancia genmica.

Los vuelos areos por el mundo permiten que las personas se contagien y lleven a las nuevas variantes del coronavirus a otros pases (REUTERS/Gonzalo Fuentes)

Los vuelos areos por el mundo permiten que las personas se contagien y lleven a las nuevas variantes del coronavirus a otros pases (REUTERS/Gonzalo Fuentes)

3- En qu se diferencia de otras variantes ya conocidas

La variante B.1.1.529 del coronavirus tiene un nmero inusualmente alto demutaciones, con ms de 30 en la protena clave de la Espiga. Segn Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta Epidmica e Innovacin (CERI), en Sudfrica, la variante tiene muchas ms mutaciones de las que esperbamos.Y afirm que se est extendiendo rpidamente, por lo cual esperan ver presin sobre el sistema sanitario en las prximas semanas. El experto aconsej a las personas que eviten los eventos de superpropagacin del virus.

Al considerar el potencial riesgo de la nueva variante para la poblacin de frica y para el resto de la humanidad, el doctor de Oliveira sali ayer a hacer un llamado pblico de apoyo financiero internacional. Pidi al Banco Mundial, al Fondo Monetario Internacional y a otras organizaciones globales que apoyen a la poblacin pobre y a los gobiernos de Sudfrica y frica para controlar y extinguir las variantes! Protegiendo a su poblacin pobre y oprimida protegeremos al mundo.En frica solo el 10% de la poblacin tiene al menos una dosis.

4- Qu preguntas tienen hoy los expertos

Hoy los expertos de OMS estn reunidos para analizar el conocimiento disponible sobre la nueva variante B.1.1.529.Segn dijo la doctora Maria Van Kerkhove, epidemiloga lder de la OMS, apunt que todava no se conoce mucho esta nueva variante, ya que apenas hay menos de 100 secuencias genmicas completas disponibles.En cualquier caso, lo que s se sabe es que esta variante tiene un gran nmero de mutaciones y la preocupacin es que cuando tienes tantas mutaciones eso puede tener un impacto en cmo se comporta el virus. As, ha sealado que por el momento es pronto para saber la gravedad que implica la nueva variante.

La experta expres: Tardaremos unas semanas en comprender qu impacto tiene esta variante. Hay mucho trabajo en marcha. Es una variante que se est monitorizando. Discutiremos si se convertir en una variante de inters o de preocupacin y, si es as, le daremos un nombre griego, pero es algo que hay que vigilar.Entre las preguntas que tienen los expertos figura la de comprender cul es la gravedad clnica de la variante con respecto a las dems detectadas.

5- Qu medidas han tomado los pases ante la nueva variante

Por la aparicin de la nueva variante y el riesgo de que sea ms transmisible, ya hay pases que adoptaron medidas de control en sus fronteras. Ayer, el Reino Unido agreg a seis pases africanos a su lista roja de viajes. Los vuelos desde Sudfrica, Namibia, Lesotho, Botswana, Eswatini y Zimbabwe quedan suspendidos desde hoy. Tambin hoy Israel -con un 64% de la poblacin totalmente vacunada- anunci que toda persona que haya vuelto de algn pas de frica durante la ltima semana deber entrar en aislamiento inmediatamente.Lo decidi el Primer Ministro Naftali Bennett con un cuerpo de asesores, y dijo que Israel est al borde de una emergencia, y pido a todo el mundo que est totalmente preparado y encauzado para trabajar las 24 horas del da.

En Israel, ya se detect la variante nueva, que llaman Nu/EFE/EPA/MOHAMMED SABER/Archivo

En Israel, ya se detect la variante nueva, que llaman Nu/EFE/EPA/MOHAMMED SABER/Archivo

Al tener en cuenta la situacin de incertidumbre que existe porque an falta estudiar ms a la variante Omicrn, hoy las autoridades sanitarias de Amrica del Sur deberan repensar los protocolos de ingreso a sus territorios, dijo el doctor Debat aInfobae.Hay que volver al testeo en arribo de viajeros desde el exterior, a la secuenciacin de las muestras y si al aislamiento de las personas afectadas por COVID-19. Es mejor actuar con precaucin.Ya tenemos la experiencia del ao pasado cuando anunciaron la deteccin de la variante Alpha en Reino Unido y toda la pandemia cambi, consider.

6- Cmo cada persona puede actuar contra las variantes del coronavirus

La funcionaria de la OMS Maria Van Kerkhove pidi a la poblacin que ejerza responsabilidad contra el virus. Todo el mundo necesita entender que cuanto ms circule este virus, ms oportunidades tendr de cambiar, ms mutaciones veremos. Cada uno tiene un papel que desempear en la reduccin de la transmisin, as como en la proteccin contra la enfermedad grave y la muerte.As pues, vacnense cuando puedan, asegrense de recibir la dosis completa y tomen medidas para reducir su exposicin y evitar que transmitan el virus a otra persona.

Como la transmisin comunitaria del virus contina y la efectividad de los inoculantes no llega al 100%,hoy la vacunacin debe seguir siendo acompaada con las medidas de prevencin como el uso del barbijo, el distanciamiento, y la ventilacin permanente y cruzada cuando una persona se encuentra en espacios cerrados con no convivientes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *