La misin Dragonfly revela sus grandes objetivos de exploracin de Titn, uno de los lugares ms parecidos a la Tierra en el Sistema Solar

Esta ser la primera misin que explore de cerca la superficie de este asombroso mundo, que est cubierta de compuestos orgnicos.

El equipo cientfico de la primera misin de la NASA para estudiar de cerca Titn, la luna ms intrigante de Saturno, ha revelado sus principales objetivos enun artculoen The Planetary Science Journal. La misin, denominada Dragonfly (‘Liblula’),ser la primera que explorede cerca esa luna eidentifique la composicin detallada de su superficierica en materia orgnica.

Segnla NASA, la superficie de Titn es uno de los lugares ms parecidos a la Tierrade todo el Sistema Solar, aunquesus temperaturas son mucho ms fras ytiene una qumica diferente.

En el marco de la nueva misin se prevenviara la superficie de Titnun mdulo de aterrizaje reubicable en forma de helicptero, cuyo lanzamiento est programado paramediados de la dcada de 2030.

Ilustracin de Dragonfly en la superficie de Titn.NASA / Johns Hopkins / APL

“Titn representala utopa de un explorador. Las preguntas cientficas que tenemos para Titn son muy amplias porque an no sabemos mucho sobre lo que realmente ocurre ensu superficie. Por cada pregunta que respondimos durante la exploracin de Titn desde la rbita de Saturno por parte de la misin Cassini, surgieron 10 nuevas”,dijo Alex Hayes,director del Centro de Astrofsica y Ciencia Planetaria de la Universidad de Cornell, en EE.UU.

La misin se centrar en labsqueda debiofirmas qumicas, la investigacin delciclo del metano y el anlisis de la qumica prebitica que ocurre tanto en la superficie como en la atmsfera de Titn.

Misiones anteriores

Gracias a losdatos de radar y sealesinfrarrojasrecabados porla misin Cassinide la NASA, queconcluy en septiembre de 2017, se logridentificar decenas de unidades geolgicas en la superficie del satlite, como llanuras, lagos, crteres, dunas, reas de terreno ondulado y unos enigmticos ‘laberintos’. No obstante,la espesa atmsfera de Titn impidi observar con detalle su superficie.

Al mismo tiempo, la sonda Huygensaterriz en Titnen2005 cerca de la regin de Xanadu tras separarsedel orbitador Cassini y tambin aport datos importantes sobre la luna. Ahora la baja gravedad de Titn y suatmsfera cuatro veces ms densaque la de la Tierra facilitarn aun vehculo areolaexploracindeesesatlite natural.

“Lo ms emocionante para m es que hemos hecho predicciones sobre lo que ocurre a escala local en la superficie y sobre cmo funciona Titn como sistema, y las imgenes y mediciones de Dragonfly nos dirn hasta qu punto son correctas o incorrectas”, dijo Hayes.

Se prev que durante su misin Dragonfly pase un da completo en Titn (equivalente a 16 das terrestres) enuna sola ubicacinrealizandoexperimentos y observaciones cientficas, para luego volar hacia otro emplazamiento. El equipo cientfico tendr que tomar decisiones sobre lo que la nave espacial har a continuacin basndose en las lecciones aprendidasen la ubicacin anterior.

Ilustracin del concepto de la misin Dragonfly de descenso, aterrizaje, operaciones de superficie y vuelo en Titn.NASA / Johns Hopkins / APL

Mundo nico

Los cientficos aseguran que la mayor luna de Saturno esun mundo asombrosoque puede dar claves para ayudarnos a comprender el origen de la vida en nuestro planeta. Titn estcubierto de compuestos orgnicosprotegidospor una atmsfera espesa de nitrgeno.

En la superficie de la luna hay grandesmares de gas natural lquido, mientras que por debajo de su corteza se extiendeun mundo ocenico. Adems, tiene un sistema meteorolgico como el de la Tierra, aunque llueve metano en lugar de agua.

Sesugiere que los compuestos orgnicosde la superficie y la atmsferade Titn pueden ser algunos de loscomponentes bsicos del Sistema Solarque podran ayudarnos acomprender el origen de la vidaen nuestro propio planeta.

Ilustracin de Dragonfly en la superficie de Titn.NASA / Johns Hopkins / APL

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